Sissy Goff 著 劉不屈 譯

在美國,焦慮症現在被認為是一種兒童流行病,抑鬱症和自殺率繼續攀升。在我的諮詢工作裡,我與許多年輕女孩協談,她們缺乏面對恐懼的技巧,這些恐懼來自於學校,與父母分離或其他引起焦慮的狀況。我也看到沒有能力去調節自己情緒的年輕男士。他們唯一的“應對技巧”就是情緒爆炸,而極少顧慮到在爆炸中被牽連的家人。

孩子在情感上的發展往往決定了他將來成為怎樣的配偶、朋友、同事,甚至有一天他自己成為父母的身份。這就是為什麼我和兩位同事編制了一份我們認為孩子在情感上、精神上和社交上需要達到的里程碑清單。以下是父母可以在孩子成長過程中尋找和培養的四個情感里程碑:

情感詞彙

當我和幼兒的父母親協談時,他們描述了在孩子身上看到的一種主要情緒。你可能已經猜到了——憤怒。心理學家把憤怒歸類為次要的情緒。這意味著通常在憤怒之下隱藏著另一種情緒。

怒氣爆發的孩子可能會因為兄弟姐妹傷害了他的感受而感到沮喪。或者他可能會因為環境的轉變而感到恐懼和不安(通常是焦慮的表現)。但是,因為孩子還沒有學會標明他的感受,那些感受都被灌入了憤怒的情緒中。

為了讓我們的孩子在成長過程中擁有健康的人際關係和健康的情感生活,他們需要能夠準確地識別和清楚的表達自己的感受。當我在教會和學校演講時,我會帶上一張基本的情感圖表,讓每個家庭創建他們自己的圖表。一位八歲女孩在她的圖表中將悲傷、恐懼和憤怒等傳統情緒與相關的表情結合起來,但卻加了一張驚訝的臉:“我沒有想到它會出現!”

情感圖表將幫助孩子們準確地學會標明他們的感受。如果你經常談論情緒,這可能是一個自然的學習過程。如果您培養了清楚地說出自己感受的技能,您將能示範如何與您的孩子一起做到這一點。

合理看待事情

你見過掛在急診室的疼痛量表嗎? 這些圖表列出了數字1到10,面部表情代表不同程度的疼痛。 在我的諮詢工作中,我談論很多關於疼痛量表的內容。

許多兒童,無論男女,似乎都生活在10級。無論他們的情緒是恐懼、悲傷、憤怒還是興奮。他們越過1到9,直接跳到10。作為成年人,我們大多數人會說生活實際上發生在2到7之間。孩子們需要學會區分情緒的不同等級,這樣他們才能對生活形成健康的看法。

在平靜的時刻,我會說:“告訴我你能想像發生的最糟糕的事情。什麼是你最嚴重的第 10 級?”從那個基礎上,我們可以討論哪種情緒水平適當地符合不同的情況。

你可以對你的孩子做同樣的事情,幫助他調節情緒。當他放學後上車說:“這是我一生中最糟糕的一天!”你可以從同理心開始:“這聽起來真的很難”,然後參考你的量表:“你認為它在你的量表上是多少?”這表明你正在傾聽,並尋求理解,但是我們的目標是讓孩子學會看事情的視角。

同理心

幫助我們的孩子學會站在別人的立場上是非常重要的。 我們希望他們不僅要表現出同情心,還要對他人有同理心——從別人的角度去理解別人的感受。 這是人際關係的基礎之一,而據我觀察,這一點尤其在青春期階段越來越少。

從人格發展的角度來看,大多數青少年都在同理心方面有困難。 他們大部分時間都只想著自己,而社交媒體也無濟於事。 以下是一些您可以用來幫助您的孩子朝這個方向發展的想法:

  • 帶您的孩子到施食廚房做義工。
  • 一起閱讀有關他人掙扎的真實故事。
  • 觀看強調他人困難的電影。
  • 進行家庭宣教之旅。

然後問一些問題,比如:“你覺得那個角色的感覺是什麼?” 或者“如果你是他,你會怎麼做?”

解決問題的能力

一位朋友最近說:“我希望媽媽以前會說, ‘你可以自己做’,而不是 ‘讓我幫你做這個。’ ”。作為父母,我們需要願意退後一步,讓我們的孩子自己處理更多事情。 他們缺乏解決問題的能力,因為我們往往是他們唯一的資源。問問你自己吧:

  • 我正在為兒子做的事情中有哪些是自己可以做的?
  • 我怎樣才能給我的女兒更多的責任?
  • 我在哪些地方可以只是提問,而不是給出答案?

提問可以幫助孩子們自己思考,找出解決方式,而無需父母亦步亦趨地把答案強灌給他們。

當您試圖在孩子身上培養這四個情感里程碑時,不要忘記你自己。你在標明感受、合理看待事情、表現同理心和培養解決問題的能力方面都做得如何呢? 我們的孩子通過觀察比教導他們如何做會學得更多。 如果我們希望他們達到這些里程碑,我們就需要親自實踐它們。

詩篇144:12 給了我們這樣的鼓勵:“願我們的兒子從幼年好像樹栽子長大;我們的女兒如同殿角石,是按建宮的樣式鑿成的。” 當我們帶領我們的孩子走向情感成熟時,他們將更加成為合神心意的人。 當然,他們會搞砸,偶爾後退幾步,但隨後他們會再次前進。上帝的恩典將保守他們的腳步,同時也保守我們的,一路走在他的引領中。