■ Emily Downs 作 ■ 清心 译

同理心,可以说是最高级的沟通技巧之一了。虽说设身处地地為他人著想并非不可能,但是,却真的是很困难的。有时候对我们来说,他人的处境实在是太陌生了,我们根本无法完全瞭解他们正在经歷什麼。
比如,我从来没有经歷过“饥饿” 是什麼感觉。当然,我饿过,甚至还说过「我快饿死了」这样的话,但是,我总能满足这种生理需要,即便是跑到加油站买一个高价燕麦棒。饥饿是可怕的(我说的是真正的饥饿),我真的為世界上无数饱受饥饿之苦的人感到难过。但是我对他们真的有同理心吗?不见得。
如果我真的有对饥饿者的同情心,我会把所有多餘的钱都奉献给相关机构和救济站,而不是花 5 美元去买杯咖啡。这让我感到惭愧,那麼,為何我不能捐出买咖啡的钱呢?為何我没有足够的同情动力呢?
虽然我没挨过饿,但我却在生活中经歷过很多苦难。人生旅途中,时常有失去、痛苦和悲伤临到。我多次向上帝哭诉,想知道為什麼我的生活进入幽谷。而答案常是当一个朋友和我分享她的挣扎时得以明瞭。
正是因著上帝所允许发生在我生命中的困难,我才能给朋友比同情更深一层的同理心这样的礼物。这是难得而珍贵的礼物,就如海边的磨砂玻璃一样,有时候生活的冲刷会让我们变得更美丽。毕竟,我们不会去海边寻找闪闪发光的玻璃碎片;但是,我们却想要收集那些被海浪「磨炼」后光滑的磨砂玻璃。
我小时候,经歷过一场可怕的车祸,在那场车祸中我的妹妹身亡回了天家,我也差点儿死了。失去妹妹的痛苦一直伴随著我。所以我知道身心忍受痛苦的滋味。因為我的亲身经歷,所以我能从中汲取同理之感。
某天,我和一位新朋友聊天,她说起几年前姊姊去世的事情。因為她依然能深深感受到那份伤痛,所以开始哭了起来。当我告诉她我非常理解她的感受时,眼泪也夺眶而出,这是因為我也经歷过同样的事情。我和她分享了我失去亲人的感受,我告诉她不管我的妹妹Amy 过世多久了,我的生命中始终有一个洞。我经常会想到她现在该有多大年纪了,在一些重要的日子裡,比如,我的婚礼,我儿子出生,这份痛就会更沉重。儘管,我知道妹妹已经和神在一起了,但是留在世上的我们依然会痛苦。这位朋友听完我的分享,流著泪点头说:「从来没有人能理解我的感受。」。同理心是理解的桥樑,因著通过我曾失去的,我方能分担她生命中的失去。

爱你的邻舍
韦氏词典中对同理心的定义是:你理解和分享他人的经验和情绪的感觉。如果没有对照的话,其实是很难设身处地為别人著想的。但是,当上帝允许我们人生经歷某些事情时,我们不需要想像同理心,因為我们自然会感受到,这是我们可以给予受伤的人的礼物。
使徒保罗在罗马书 12:15 说:「与喜乐的人要同乐,与哀哭的人要同哭。」。作為基督徒,我们被教导要分担邻舍的情感经歷。我被这句话的动词吸引,它用的不是為哀伤的人「感到」难过。而是直接说要和他们「一起哭」。和他们同感——带著热情——让人流泪的情感。这是保罗试图通过向罗马教会的教导,而终向每一位基督徒传达的强有力的教导。我们都被呼召要向受伤的人表达恩典和仁爱,即使我们只能猜想他们的感受,但是,真正的深度同理心是通过经验获得的。
这需要一位比我更勇敢的勇士来為同理心祷告,但是上帝允许我生命中的经验来教导这份礼物。我们生活中的试炼有很多目的;这需要花长时间与神同行,学习祂的话语,才能明白藏在我们所经歷的苦难背后的功课。他们多是為了我们的成长;教导我们单单依靠神,吸引我们转向神亲近神,也是给我们可以同情怜悯他人的心。
那我是否需要為了更好理解他人的苦难而选择去受苦呢?当然不是!但是,我们的人生是肯定会有苦恼麻烦的。耶穌在约翰福音 16:33 说:「我将这些事告诉你们,是要叫你们在我裡面平安。在世上你们有苦难,但你们可以放心,我已经胜了世界。」。我们已经被教导说不必為苦难麻烦而感到惊讶(它就是一直在的),但是,作為基督徒我们可以将痛苦变成祝福,使用我们的苦难来服事上帝。

更高的使命
如果世界上没有同理心的话会变成什麼样子呢?那会是充满丑陋、黑暗和罪恶。此时许多歷史事件浮现眼前,特别是大屠杀。我确信,你和我一样,对於人们為何如此残忍而深感不安。纳粹,以及其他和他们一样的人,能把无辜之人(包括孩子们)处死,正是因為他们内心并无同情、仁爱和怜悯。
很多歷史学家认為,悲惨的纳粹大屠杀发生原因之一,乃是当时整个德国民眾的状态。他们在一战中失败,国家被毁。虽然当时出现了一些英雄,但是很多国民变得越来越苦毒怨恨,因此很容易被说服加入希特勒的政权。这是一个很显著的例子,人们用苦难让他们的心变得黑暗,而不是培养神所期待的同情怜悯之心。
主耶穌基督是同理心的终极典范。当他為我们担当所有的罪死在十字架上时,就是设身处地把自己放在了我们的位置上。所以,当神允许我们经歷苦难的时候,我们要认為这是神所赐给我们的如主耶穌基督一样受苦的特权,好用我们的经歷来祝福他人。
「你们蒙召原是為此,因基督也為你们受过苦,给你们留下榜样,叫你们跟随他的脚踪行。」。(彼得前书2:21)。新约圣经中满了关於苦难的描述。这是我们生活的一部份,也是上帝使用我们的经歷来触及这个受伤的世界的方式。
作為基督徒,我们有一个更高的使命。我们是重价买来的,且不再属於我们自己,而是主的僕人。圣经中最大的诫命就是尽心、尽意、尽性爱主我们的神,并爱人如己。在这个充斥著自私、虚荣、欺压和贪恋的世代,上帝给出了更好的路。我们是他的手和脚,还有什麼比同理心更好的方式来代表上帝去服事他人呢?
同理心一词来源於古希腊单词empatheia,意思是“热情”。这代表著不仅仅是站在一边,表示同情地摇摇头。而是进入某人的悲伤和受伤、流泪中,来分享主耶穌基督的真理和盼望。同理打开了走进他人心灵的门,也给我们机会去鼓励和坚固他人的信心,而更重要的是带领迷失的灵魂走向永生。

原文「Empathy a Hard Won Gift」 by Emily Downs ©2020 Focus on the Family. All Rights Reserved. Used with permission. Originally published at focusonthefamily.com.