芮贝塔 作 ■ 俞一菱 译

当成年子女回家时:
“嗨,妈!我又……回家啰!“

当你们的老么终于离巢飞入成人世界,开始为以往全然陌生的房租、水电、和汽车贷款烦心时,你和你的另一半不禁释然叹道﹕“终于只剩下我们了!“

回力棒世代
嘿,且慢!那个看起来脸挺眼熟、手拎着行李走过来的人是谁啊?原来是你们已经成年的孩子!

根据最新的调查数字指出﹕有超过八千万名所谓的“空巢人“发现他们现在正与一位以上的成年子女同住。权威人士称他们为“回力棒“世代。不管你怎样归类他们,他们还是以空前的数量归回家门。有的人回家是想存钱上学读书。有的人回家是让自己有充裕的时间找份理想工作。然而,还有些人却面临着人生的困境,他们需要一个避难所。

如果你认为儿女已经能独立规划自己的生活,却发现自己还在养他们,这里有一些很实用的做法能缓和你们之间的冲突,同时也能增进家庭的凝聚力。在任何回巢的情况发生之前,你们要先召开家庭会议以讨论双方共同的期望,并建立家规。尽早召开家庭会议,如此可以避免日后的误解和摩擦。

如果你不赞成客人在家里过夜、高分贝的音响、低俗粗野的语言、令人存疑的宗教活动、嗑药酗酒等等,你就要在他们搬回家“之前“先清楚表明你的期望。你要视孩子和环境的情况而决定是否草拟一份“合约“,在合约上你要写明条件,他们必需符合你的要求才能住在你的屋檐下。让儿女签字以表明他们同意你的看法。要(以爱心)告诉他们﹕一旦违约就得勒令搬家。

此外不妨多问些问题:你的儿女计划住多久?双方认为合理的房租是多少?如果房租不是问题,他们应该如何帮忙补贴伙食和家用开支?你期望他们分担那些家务?

设定新家规
为成年子女所设定的家规,会和过去他们年幼时所设定的不同。通常来说,不要对成年人设定夜归时限。只要你的儿女有责任心(能守住一份工作,肯帮忙贴补家用,愿意煮饭、做家事),他就应该享受成年人一切的自由。要尊重他们个人的空间与选择。

当然,有些情况比较复杂。没有人会容许成年子女故意逃避成年人的责任。如果你的女儿在家里大享清福,你或许就要设定搬家期限(而且说到就要做到)。当她知道“老爸老妈旅馆“里那座挂钟正不断地滴答作响时,她或许就会认真地去找工作。

如果成年子女正面临严重的问题,怎么办?如果你的儿女有精神或情绪方面的困扰,或有毒瘾及其它的习瘾,“介入“也许是唯一的选择。不要怕被别人知道,要寻求合格的协谈人员、医疗所,或其它专业人士的帮助。

希望你不必面对这种困境。一般来说,大部分的孩子只是在找一个临时性的隐避所,他们需要思考人生的下一步该怎么走。

如果你想和你的成年子女维持良好的关系,请参考下面这些建议﹕

信任他们,相信他们能做出明智的抉择,虽然有时候他们的决定实在很糟,但他们最终一定会把事情想通的。别忘了,我们以前不也是在同样的情况下学到很多人生的功课吗?

克制自己,不要给他们任何忠告,除非他们问你。当他们住在你的雷达掌控区之外时,你比较容易做到这一点。但是,当他们和你睡在同一个屋檐下,要闭上嘴巴实在很难。你不会想让自己听起来像一张絮聒不休的破唱片不停地唱着﹕“你不应该…““你为什么不…“吧!

沟通是最重要的关键。要设定时间来讨论重要的事宜,澄清期望、或单单只是消除误会。要常常在一起祷告。

要互相表达宽厚仁慈之心。我们每个人都有不顺心的时候。只要有三位以上的成年人住在同一个屋檐下,不管彼此有没有亲戚关系,都是一项挑战。给彼此一些空间吧!

我依然爱你
在人生中,我们都有想躲进避难所的时刻。应该让你的孩子知道﹕家是一个安全并接纳他们的地方,当他们需要重新整顿自己时,他们可以驻留此处。

我们应该感恩,因为你的孩子深爱你们,所以他们“愿意“回家。让你的空巢美梦再多拖一段时间吧。此外,你也可以好好享受与你成年子女共处的美好时光——他们现在和你一样,也是大人了!

(“ When Adult Children Move Back Home“ Roberta Rand 著 俞一菱 译。Used by permission of Focus on the Family.)

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