问:为什么这几年青少年自杀成为一个很大的问题?过去的一年半,我们小区里有几个青少年孩子自杀了。是什么导致这样的问题?要如何扭转这样的趋势呢?

答:很感谢您对这个问题的关注,的确,据调查显示,自杀已经成为15-24岁年轻人的第三大死亡原因,仅次于谋杀和车祸。因此,那些负责任的、有爱心的成人需要知道和了解关于这个时代青少年文化中这一令人忧心的部份。也该在此时更仔细和系统地来思考一下,作为在这个时代的我们,应当做些什么来扭转这种自我毁灭的行为趋势。
专家们指出,青少年的自杀行为通常是基于社会、经济、家庭和个人等多重因素造成的,而心理健康问题在整体中扮演重要角色。换句话说,自杀是一场复杂且相互关联的心理问题所纠结“完美风暴”的结果,很多的自杀情况都不受受害者的意识控制。
绝大多数的自杀者都是患有精神或是实质性的障碍,而这些障碍会影响他们健康的认知,并使他们无法正常面对生活中的压力、紧张和失望。忧郁症大多情况是因为大脑中一种特殊的化学物质(通常是降低血清素的)导致的结果,而且通常也具有生物和遗传原因——是这个谜题的决定性的部份。个人和家族史,家庭冲突,缺乏父母关爱,各种人格缺陷,生理疾病还有过往被侵犯或创伤在整体原因中也产生重要影响。更不要说青少年们本身就具有不稳定的荷尔蒙分泌,一些戏剧性的冲动,不成熟,还有缺乏经验的特点。
值得一提的是,十几岁男孩和女孩的自杀率有着明显的差异。看上去,女孩子每天尝试要自杀是男孩子的两倍,但是其实真正自杀成功的,男孩子是女孩子的四倍。这是因为男孩子更容易用致命的方法,比如:枪杀、上吊或是跳楼,而女孩子则是割腕或是服用过量的药物。
正如您所知道的,这个问题在过去几十年里一直在上升。从1952年到1994年间,青少年和年轻人的自杀率几乎增长了两倍。庆幸的是,从1994年开始,自杀率普遍下降了。尽管如此,从对20世纪90年代的高中生的调查来看,企图自杀的治疗却呈上升趋势。这意味着,一些孩子还是在试图结束生命——只是在过程中被制止罢了。现在最重要的是需要找到阻止他们做出如此过激行为的方法。
尽管学术界并没有人能对为何青少年自杀速度增长如此惊人,给出一个很好的理论解释,但是我们可以认为这个趋势中存在着强大的心灵和哲学层面的因素。我们可以想到,这样的增加在一定程度上是现代社会世俗化的产物。这是一种对人生价值的绝望、不安和无感的一种表达,这似乎已经是新一代人的特点了。这也是生活没有目标、没有意义和没有上帝的一个结果。
因此,正如所问到的,我们可以做什么呢?庆幸的是,还是有很多方法可以实际使用在我们的小区中。如果您想要参与,我们建议您可以鼓励一些对此关心的朋友,一起找到有创意的方法来提高大家对此问题的认知。在许多的圈子里,自杀是一个禁忌的话题,我们不敢讨论,是因为觉得谈论自杀可能无意中产生鼓励自杀的效果。这是个错误的观念。事实正好相反,若对自杀相关话题如:恐惧、怀疑和紧张等进行坦诚公开的讨论的话,反而是预防青少年自杀的最佳方法之一。
基于这一点,我们建议您和您的朋友们可以开始慢慢行动起来,首先可以和当地政府部门、学校、教会或是机构组织的领袖们谈一下,比如小区的领导,教会的牧师或是代表,学校的老师,父母们,机构教育工作者,一些政府的官员。看看能否让当地的学校组织一个特别小组,专门针对解决青少年自杀的问题;也可以在学校的家长会上提出这个问题。如果您参加教会的话,可以鼓励教会的青年团契来关注这个问题,可能通过在青少年聚会中邀请一位这个领域的专家来挑战他们。这需要从基督教价值观的基础上来教导他们。如果需要,您们可以通过美国爱家的两个项目“Truth Project OR”和 “True U OR”视频课程来进行。如果在新闻中出现了青少年自杀的报导,可以利用这样的机会来讨论如何防止类似的事情不再重演。
另外,在家庭方面,尽您所能地去帮助所在小区的家庭花更多时间和精力来加强家庭关系联结,并鼓励他们和自己的儿女建立开放的、沟通的美好关系。基督徒可以以教会名义组织家庭之夜的活动,让父子出游,母女精心午餐时光等。也可以在教会中推进跨代互动方面的教育活动。据统计显示,与父母家庭的联结感是防止年轻人自杀的最有效的措施之一;但是一些家长并没有意识到这一点,而青少年们和当年蹒跚学步的时候一样,仍然需要父母同样多的时间和关注。

其他的一些相关建议和更多信息,您可以联系以下的机构:
– SAVE (Suicide Awareness Voices of Education):http://www.save.org
– The American Academy of Child
– Adolescent Psychiatry: http://www.aacap.org
– The American Association of Suicidology: http://www.suicidology.org
– The Yellow Ribbon Suicide Prevention Program: http://www.yellowribbon.org

如果您觉得需要帮助,也可以联络爱家的咨询中心。我们的网址是:
http://www.focusonthefamily.com/lifechallenges/promos/counseling-services-and-referrals.

(本文转载自爱家辅导部门数据库,经授权使用。发布于中文繁体字《爱家》杂志 2018 Winter。)