谢美琴

忧郁症已然成为本世纪威胁人类健康的三大疾病之一,不仅患者深受其害,连带家人也陷入慌乱与不安,严重影响正常的家庭生活与社交活动。有鉴于此,爱家希望借着提供有关忧郁症的系列文章,帮助患者及家人对忧郁症有正确客观的认识,早日走出生命的低谷,迎向健康的人生。

忧郁症的治疗方法众多,然而目前最普遍的仍是心理或药物治疗,或两者同时实施。至于其他的治疗方法,如电疗,只用来治疗重郁症,照光疗法多半用在治疗季节性忧郁症,睡眠疗法是借着控制睡眠改善症状,另类疗法,如营养补充、瑜伽、静坐、针灸等有时也可加以运用,做为基本疗法外的补充治疗。

药物治疗
药物治疗对重郁症和躁郁症的效果最显著。超过一半的忧郁症患者在服药后病情明显改善,甚至完全得到控制,然美中不足的是,价格偏高、有副作用,而且要找到合适的药物仍需时间及耐心,无法操之过急。
有些患者把药物当作治疗的第一选择,也有些人是在心理治疗一段时间后仍无法减轻症状的情况下考虑药物治疗,有人是两种治疗双管齐下发挥最满意的疗效,但也并非每个患者都需吃药,除非医师及病患都认为吃药有助于改善病情。一般而言,医师会设法找到一种既有效又没有或较少副作用的药,理所当然,医师也会将患者平日服用的药物、身体状况、年龄等因素列入考虑。
第一回服药的时间约为九个月,如忧郁症已多次出现或复发,严重的情况是终身服药。只要继续吃药、定期回诊,配合医师的指示与调整,大部份都能发挥疗效,避免忧郁症复发。

心理治疗
心理治疗是以治疗师(精神科医师、临床心理师或社工员)与病人对话的方式为基础。病人需与治疗师固定时间面谈,有单独会面的形式也可能采取团体治疗。心理治疗运用许多技巧及方法,对于缓和轻到中度的忧郁症有良好的成效,治愈的机率约为百分之五十,且病情再发的机率也大大减少。一般病情轻微或中度的忧郁症,发作时间不长也非复发的状况,医师通常建议采心理治疗,而不依靠药物,尤其对常面临重大生活压力的人,心理治疗特别有帮助。
心理治疗的缺点是,有些需进行数年之久,医疗费用高昂,因此病患中断治疗的例子屡见不鲜,若能解决现实的因素,这种没有副作用的治疗方式是被普遍接受的。
心理治疗也有多种不同的形式,一般认为治疗忧郁症特别有效的方法包括认知治疗、人际治疗及行为治疗,也有结合数种方法的治疗方式,不一而论,对患者都有实质的帮助。
认知疗法重点在提升患者的自我形象和对外在事物的看法,让情绪好转,人际疗法用来改善忧郁症引起的人际问题,行为疗法则试图帮助患者改变可能引起忧郁症的行为反应。
此外,支持性心理治疗也常被采用,强调以帮助病人为目的,而非企图重新塑造他们的心理。治疗师的目的是从病患身上取得数据与信任,并试着解释病人的状况,找出帮助病人改善病情的方法,也在其人际关系、工作、教育及一般健康上予以指导,为患者设立实际可行的目标。这些都需运用大量的技巧,而使用的方法需视病人的情况而定。另外也使用药物来帮助病人减轻症状,并使他们能对心理治疗做出回应,是一种相当受肯定的治疗方法。(待续)

主要参考书目:
1. “Understanding Depression” by Archibald D. Hart Ph.D.
2. “战胜忧郁”─联合文学,联合报健康版
3. “Essential Guide to Depression” by American Medical Association

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