■ 阮貝塔 著 ■ 傑夫 譯

當你們最小的孩子離巢展翅高飛,去獨立自理以前他(她)認為是天方夜譚的那些事,諸如房租、水電費帳單、汽車貸款等等的那一刻,你們夫妻不禁高呼:「終於只剩我倆了!」

慢著,別樂得太早!那位站在大門口,一張似曾相識的面孔,手裡還拎著一只手提箱的人是誰啊?不是別人,正是你嫡生的孩子!

最新的普查統計告訴我們,超過八千萬所謂的「空巢人」赫然發現至少有一隻已飛出去的鳥(離家的成年孩子)又回家來窩著了,很多有學問又幽默的人形容這批成年的孩子為「澳洲回力棒」(甩不掉的)世代。

你愛怎麼去稱呼他們並不打緊,實情是,這個返巢的情形有根有據。有的回來是為了節省開支,好應付學費;也有回來的目的是輕鬆片刻,好找個十全十美的差事;其他的還可能是惹了一堆的麻煩。總之,他們需要一個避風港。

如果你們夫妻發現,正要款待一位你們自以為早已放出去單飛的孩子,這兒有幾個步驟,可使你們和孩子之間的衝突降到最低,並且把家庭的凝聚力提升到最高。

事先訂定遊戲規則
在人尚未登堂入室之前,先來個開誠佈公、無所不談的家庭會議,討論彼此心中的期待,重新訂定家規,而且愈早做愈好,以避免日後不必要的誤解和衝突。

例如你們不許可任意留客夜宿、震耳欲聾的音樂、滿口髒話、怪異邪門的宗教儀式、嗑藥酗酒等等;那麼必需把這些醜話(規矩)在令郎令嬡未進門之前,就說清楚。視孩子和情況而異。也許你們要草擬「合約」一紙,所有條款,言明在先,以求日後能在同一屋簷下和平共存,並且還要正式宣告(憑愛心),一旦違約,可能會遭掃地出門。

說清楚,講明白。先問你們的子女大約打算住多久?雙方認定甚麼是合理的房租?如果不計較房租,那麼他(她)應當分攤多少伙食或其它家用?他們又當負責那些家務瑣事?

對你們已成年孩子的規定,肯定有異於當你們還在盯著他們後背時的規矩。大體說,宵禁不適用於大人,只要你們成年的孩子舉止有分寸、負責任(正常工作、分擔家用或幫忙家務等),他們就當享有成年人來去自如的自由,尊重他們擁有個人的疆界和他們的愛好及選擇。

維持良好的互動關係
當然,也會有棘手的場面。你們不可以放縱一個已長大成人的孩子,迴避長大成人的責任,如果你們的女兒在家裡住得有點太舒坦了,不妨定個搬遷的好日子(還要吃了秤砣鐵了心似地堅持),既然知道了「二佬旅館」牆上的鐘正在跟她賽跑,說不準會提醒並推動她,在找工作的事上加把勁。

如果成年了的子女有比較嚴重的問題,又當如何是好呢?假如你們的子女顯示出精神或情緒上的異常,或濫用藥物,甚至已經上癮﹔斷然處置恐怕是唯一的手段,千萬不要害怕去尋求合格的輔導專家、精神治療機構,或其他專業的幫助。

盼望你們不至面臨這種局面,大體來說,多數孩子此刻只是想找一個短暫的喘息之處,以待再次出擊。

幾點建議
如果你們想要與成年的子女維持一個良好健康的互動關係,可以考慮下面的幾點建議:
1、儘管你們成年的子女經常會做不智的抉擇,但仍要信任他們,他們早晚會摸索到正確的方向,你們自己不也是如此一路走過來的嗎?

2、若是沒有請教你們,最好別開尊口,當孩子不在你們的掃瞄範圍之內時,這種做法還算容易,可是一旦他們就在你們跟前,睡在隔壁的房間,自我審查就相對地比較困難。但是你們切忌整日嘮叨,喋喋不休,「你不該如此!」或「你為何不那樣?」

3、定期討論各項大小事件,闡明彼此心中的期盼,或者清除芥蒂以撥雲見日。

4、人人恩慈以待,三個以上的成年人共居一室,無論是否沾親帶故,都是一項巨大挑戰,務必相互忍讓!

在我們的生命裡,總是難免需要避風港,你們的孩子都應該知道,當他們需要重整旗鼓再出發時,家是個安全地帶,接納場所,以及休歇之處。

正因為孩子仍然愛你們如昔,他們才願意選擇回家,何況,說不定你們會十分享受這段與成年子女再度相連接的機會。——他們的模樣,還真像你(妳)。

(「When adult children move back home」by Roberta Rand. Copyright 2002, Focus on the Family. All rights reserved. International copyright secured. Used by permission. 本文所用圖片來源於Pixabay。)