ALEX CHEDIAK 著 / 小朱 譯     

希臘神話講述了兩個海怪斯库拉和卡律布狄斯的故事。這兩個食人魔处於意大利西西里島和卡拉布里亞之間的墨西拿海峽的兩岸,彼此如此接近,因此,對於試圖經過的水手來說,這代表著無法抗拒的災難。

斯库拉有六個頭,任何靠近的人都會被吃掉。 卡律布狄斯也好不到哪兒去:她滿臉都是嘴巴,吞下大量的水然後吐出來,造成毀滅性的致命漩渦。因為兩位距離很近,因此必然出現試圖避開彼此的水手要麼太靠近斯库拉,要麼就太靠近卡律布狄斯。「在斯库拉與卡律布狄斯之間」這個短語代表了被夾在兩種危險之間的情況——亦即左右為難。

試著討論單身相對於婚姻的祝福感覺就像試圖通過「斯库拉和卡律布狄斯之間」。有時這似乎是不可能的。說婚姻是「標準的」,單身人士對他們可能「有問題」的看法感到受傷。對於信徒來說,保羅偏向於認為單身是一種蒙福的狀態(哥林多前書 7章),這似乎貶低了婚姻的價值(同時可能會無端鼓勵一些單身人士保持中立)。

能找到平衡嗎?

對婚姻的渴望可能太強
許多單身人士反覆被問到一個可怕的問題:「你打算什麼時候結婚呢?」這可能是一個使人尷尬的話題,暗示著這人缺乏人際關係的成功。更糟糕的是,這會導致一些人認為他們的基督徒生活要以某種方式暫停,或者他們應該不惜一切代價立即結婚。

但這引出了一個問題:我們對婚姻的渴望會不會太強烈?許多人認為不會;畢竟,婚姻是一件美好的事(箴言18:22)。邏輯似乎是,上帝賜予的慾望不能太大——你不能要求太多。對此,我引用大衛·鮑里森(David Powlison)在他對約翰·加爾文(John Calvin)的釋義中的回答,「我們慾望中的邪惡往往不在於我們想要什麼,而在於我們想要太多。對任何好事的自然的感受變得過度,支配著渴望。」

如果你說,「是的,那就是我。這描述了我對婚姻的渴望——一種過度的渴望」,然後為這美好的渴望——一種上帝賦予人類的渴望——佔上風(至少暫時)而懺悔。

但是你應該停止追求婚姻嗎?不。你對婚姻的渴望絕不是一件壞事,要知道是上帝給了你婚姻。它引導你以合適的方式行事來遇到合適的配偶,即使你祈求在基督裡知足並追求其他適當的目標(例如在敬虔上成長,大學或研究生學位,免於負債以及職業技能的精進或服務領域)。在滿足和努力間存有聖經中的張力。在保羅書信中,使徒保羅勸勉基督徒在「任何情況下」知足(腓立比書 4:12-13),我們知道保羅本人迫切(或努力)「向著標竿直跑,要得神在基督耶穌裏從上面召我來得的獎賞。」(腓立比書 3:14)。同樣,在哥林多前書7章21節,保羅告訴基督徒奴隸「不用憂慮」他們的地位,但如果可能,他們獲得自由更好。

對婚姻的渴望可能太弱
好吧,那麼單身的人對婚姻的渴望會不會太少呢?我認為是。有些安於單身的人是基於靈性的沉悶和普遍的惰性,他們只想保持現狀而特別不想被打擾。這樣可能表現在青春期的延長,或對承諾、持久和責任的恐懼。這樣的人最簡單就是踢他一腳。他們成聖的途徑最好是結婚。

但我認為,其他成熟、負責任的基督徒也有可能對婚姻的渴望太弱。我想我20歲左右時就是如此。有段時間,我每週在事工上花費多達 15 個小時,同時擔任一份費力的工作。但是,反覆出現的性誘惑和一種根深蒂固、發自內心的意識到缺少某些東西,而不是亞當在上帝帶給他夏娃時所感受到的那種找到「某種東西」的喜悅攪亂了我正常的靈修。

由於我的生活通常滿有成效,我被建議「只要事奉主,弟兄」、「基督會滿足我所有的需要」。這助長了我的惰性和避免重大變化。回想起來,我認為我對婚姻缺乏興趣源於一種未定義的、有點無意識的諾斯底思想,即想要性或親密關係要麼不好,要麼(最好)還不如在教會中服事或花更多時間學習聖經。然而,性誘惑和無孔不入的孤獨與保羅所說的已婚人士的經歷一樣「令人分心」(哥林多前書 7:9,33),但會引發道德風險。

結婚更能幫助我成聖和幸福

獨身恩賜
對於那些不太想結婚的人,還有第三種可能性:上帝給獨身的恩賜,為了在基督的國度裏全心全意(長期)地服事。

這樣的人很少見,他們可能不會花太多時間閱讀約會的書,更不用說練習了。他們是上帝教會的禮物,以感恩的心領受,並獻身服事(通常唯有在單身的呼召中)。在 D.A. Carson對馬太福音 19:11 的評論中寫道:

耶穌坦率地承認,對於那些得到恩賜的人來說,「最好不要結婚」;以及「惟獨賜給誰,誰才能領受。」但重要的是要認識到,無論是耶穌還是使徒,都不認為獨身是一種本質上比婚姻更神聖的狀態(參見提摩太前書 4:1-3;希伯來書 13:4 ),也不是作為更高級事工的條件(馬太福音 8:14;哥林多前 9:5),而是為了在神國中獲得更有用的特殊呼召。那些將這種紀律強加於自己身上的人必須記住保羅的結論:與其慾火攻心,倒不如嫁娶為妙(林前 7:9)。

追求婚姻是結婚的唯一途徑
大多數單身人士都想結婚。因此,用諸如「上帝就是你所需要的」或「只專注於基督」或「教會就是你的家人」之類的陳腔濫調來指導這些單身基督徒是沒有幫助的。

這些道理,單獨來看,當然是無可爭辯的。神是我們所有一切的創造者,祂未嘗留下一樣好處,不給那些行動正直的人(詩篇 84:11)。教會確實是親生家庭僅僅指向的原型(以弗所書 3:14-15,馬太福音 12:49-50),因此以聖經的術語就是「信仰之家」(例如加拉太書 6:10)。

但單單使用這些短語,我們會忽略上帝最終的目的。 「得著賢妻的,是得著好處,也是蒙了耶和華的恩惠」(箴言 18:22)——但他找到了她(這裡不是花哨的希臘語——他指的是新郎,而不是上帝)。

只有談到結婚我們有時會忽略自己要付出行動的責任,我們都知道不能用「服侍上帝」來得到大學學位,通常也不會循此途徑來找到工作。「失業了嗎?要知足啊!上帝會供應的。」我們通常不會如此獲得食物,「你要吃個漢堡嗎?小心別把牛肉當偶像了!」

在地方教會中獨身
我們一直在概括性地談單身,讓我們換個角度談談地方教會背景下的單身。根據我的經驗,因此順理成章地,有些牧師會忽視與未婚的單身的會眾討論婚姻問題。也許是因為他們發現很難聯結起來。結婚在他們年輕時被認為是很容易的事。畢竟,對於嬰兒潮一代和年長的牧師來說,當他們遇到妻子時,單身成人,遠離父母或大學的類別在統計上為零。

此外,他們可能想避免表現出「八卦婚介型」,或甚至暗示單身有什麼不對的地方(因為使徒保羅和耶穌都不這麼認為)。他們可能會推理,「嗯!我不知道我是否該介入單身的戀愛決定。這些都是非常私人的事情。」

是的,教會需要成為單身基督徒成人的「家人」。但成為家人的一部分可能意味著幫助他們結婚或變得「適合結婚」,例如:與難以匹配的男、女朋友分手,擺脫債務,在生活中創造機會與潛在配偶見面和互動,避免繁重的財務承諾,這會使進入委身變得更加困難等。

在合適的方法下,單身人士在從單身走向婚姻的過程中,普遍歡迎牧師和已婚朋友的幫助,在不涉及性犯罪、情緒上的心痛和過分拖延的情況下。一些不歡迎它的人應該也要如此(因為他們以自我為中心、懶惰和在他們可能不自覺地到以各種形式來延長青春期)。

這兩種類型的單身人士都需要從他們的牧師和基督教社區那裡得到幫助,去明白對婚姻的渴望是可以的。事實上,不僅是可以而已——婚姻是上帝賜予的引擎,可以讓他們面對渴望和親密的關係時,能增加對罪和上帝在基督徒心裏恩典的認識。

牧師或已婚基督徒領袖應該如何回應單身基督徒對婚姻不確定或矛盾的問題?更大的問題是:是否有合理的指標表明個人應該追求婚姻?如果有,那麼牧師呼召的一部分,在尋求建立一個充滿愛心接納和歡迎單身人士的教會的同時,要幫助單身人士確定並追求主的帶領。

好的,那怎麼辦?
牧師可能會問,「我怎麼知道上帝對別人生活的旨意,尤其是在婚姻這樣敏感和私人的事情上?」。我的回覆如下:

當然,你不可能無誤地知道神的旨意。我們需要區分神顯明的旨意(我們應該追求)和他的主權(它總會實現)。上帝給予追求婚姻的渴望,但主權在於基督徒對配偶能榮耀上帝的願望(短期或一生)被挫敗,以達到更大的利益(就像萬事互相效力,叫愛神的人得益處,羅馬書 8:28,包括那些本身確實是壞的事)。在我看來,這並不意味著這個男人或女人有獨身的恩賜(儘管上帝會保守他們,哥林多前書 10:13)。我們無法知道神的主權,但我們蒙召憑著信心走向我們認為上帝正帶領我們的地方,這包括敬虔的戀愛和回應。但你可以提出探討的問題並幫助單身基督徒去辨別。如果有個年輕人問你說,「我不確定我是否應該上大學。你能幫我嗎?」,我想你會提供一些有用的意見,儘管你不能說得很清楚。你可能會問他的目標、他的高中成績、他支付大學費用的能力等等。

那麼對於渴望結婚但似乎無法實現的單身人士呢?牧師該如何幫助他或她?鼓勵他們,為他們禱告,指出其他優秀的單身人士,避免不敬虔的配對,並提醒他們:

(a) 神總不撇下他們也不丟棄他們或無法叫他們能忍受得住試探(參看希伯來書13:5-6;哥林多前書 10:13);
(b) 神使萬事互相效力,叫愛神的人得益處(羅馬書 8:28)。

在張力中堅持真理
那麼在通過斯库拉和卡律布狄斯之間時,我們要如何對單身講述關於婚姻的話題呢?我們必須在張力中,關愛單身人士主要是願意幫助他們走向婚姻,而同時也要意識到要牢牢把握幾個真理:

–   我們與基督的關係比我們的婚姻狀況更重要。
–   有些單身人士具有獨身的恩賜,為要更有效的服事神國。
–   許多單身深陷於孤獨、情慾、淫亂等等,而歡迎(或應該歡迎)關心他們靈魂和身體的基督徒提供追求婚姻過程所展現的愛心、和親切及平衡的建議。
–   對多數人來說,婚姻是很神聖的,即使他們承擔其他成年人的責任,他們也應負責且勤奮地朝著這個方向前進。
–   與神同工,不要期望不勞而獲。同工的方式包括克服你的恐懼和告訴別人你的感受。

在上帝的子民中,單身人士可以辨明他們的呼召,並在適當的情況下光榮地追求婚姻。願上帝保佑並幫助我們所有人——無論單身或已婚——讓我們努力為祂的榮耀而活。