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愛比鑽石堅

蘇銅鍾

「當!當!當!當!當!當!」冬日午後和煦的陽光下,象征我們結婚六十周年的六響禮鍾,悠揚嘹亮地響徹美麗的教堂內外。六位小孫子在那座與阿公「同名」的古老大銅鍾旁一字排開,興奮地輪候每人撞一下鍾槌。兩百多位親朋好友,鼓掌喝采,歡笑聲與祝福聲洋洋盈耳。

那是去年十二月三十日,在南加州 Alhambra 和平台福基督教會,舉行我們老夫婦倆「鑽石婚」感恩禮拜的開場情景。

清秀佳人
「長命」也才能「長愛」。感謝上帝讓我們與內人謝守存活至今,曆經戰亂、飄洋過海,同甘共苦、攜手偕行,經曆了人生無數的風波艱難,得以眼見四代齊聚一堂歡慶,得以回顧全能的上帝在我們這平凡的夫婦身上所行的奇妙大事。

初次見到謝守,我才十七歲。記得那是一九三一年的夏天。加拿大宣教士劉忠堅牧師借我家舉行布道會,鄰近民衆對這金發碧眼鷹鈎鼻、台語流利得不得了的洋人極爲好奇,將台南西門城下的蘇家老厝前庭擠得水泄不通。而前來爲劉牧師助陣的謝許朝先生,就帶著他的第五千金、當年芳齡十六的謝守小姐,跟一群信徒坐在我家廳堂裏。

這位住在我家近鄰的清秀佳人深深吸引了我。當時她就讀長榮女中,每逢下大雨,爲了繞過積水,她就必需行經我家,而我必定會雙手插在中學生制服口袋裏,站在門前對她行注目禮,從不錯過。然而,據謝守說,她當時一意充實學問、追尋生命的意義,根本就沒有把我這幺一號人物放在心上。

真正的進展發生在一九三六年春天。當時我已在日本東京藥學專科求學,有一天家兄來信中突然提到謝守小姐也要到日本來深造,並寫明她出發的日期。我這鄰家男孩出現在人潮洶湧的東京火車站月台上,使初次負笈異國他鄉的謝守大爲驚喜,就與我行握手禮。

翌日早上我請她一起去做禮拜,禮拜結束後又請她到我宿舍坐坐。不料我的室友一見她,就說:「蘇君懷念你已經多年,今日終于實現願望了。」猝不及防,就這樣揭露了我自青春年少以來深藏在心底的秘密。

從此開始了我們長達五年的交往。這樣的「自由戀愛」,在當時的社會並不多見,我們也算是「進步青年」了。

歲月爲師
是你的跑不掉,不是你的抓不住,上帝命定的時候一到,必會成全。我和謝守于一九四一年一月二日在古都台南的太平境長老教會舉行了結婚典禮。

歲月是很盡責的老師。回憶六十年前,我們還是一對涉世未深、單純稚嫩的年輕人。無論是婚姻生活、養育子女或經營事業上,我們都是屢敗屢戰、邊做邊學的。雖然如此,感謝上帝隨時隨地的保守,讓我們能夠突破一切難關直到今日,上帝的恩惠真是訴說不盡的。

「鐵磨鐵,磨出刃來」,雖然相愛這幺多年才結婚,但是婚後個性磨擦的激烈真是出乎意料。真正對婚姻真谛的曉悟,是在內人一次奇妙夢境後的祈禱中才獲得的。那就是:「心靈在上帝裏完全合一,才是真的結婚。」從此她甘心樂意放下那「知識女青年」自負好辯的個性,學習與我互相切磋、協調,兩人齊心朝家庭的目標前進。

自婚前的一九三九年至退休的一九八四年,我一直經營著一家小小的西藥房,內人則是全職家庭主婦,加上食指浩繁,物質生活始終不能算是富裕;而兒女們所選擇的人生道路,也大多不是在世人價值觀中能賺大錢的行業。所以我們辛勞半生,所積聚的財富極爲有限。

箭無虛發
然而,上帝所賞賜給我們的心靈財寶,卻是超乎所求所想的。正如聖經所說,祂揀選了世上的貧窮人,叫他們在信心上富足,並承受祂所許諾要賜給那些愛祂之人的珍寶。靠著上帝的力量,透過兒女們所做的文字工作、神學教育工作、教會牧養工作,所影響、所幫助的人遍及全世界。我相信,再豐厚的財力也買不到這種具有永恒價值的收成。

一九四一年,長子文隆出生,自此十五年間,八個小孩一個又一個接踵而來。生養衆多是上帝的恩賜,我們爲人父母的,只有盡己所能作祂忠心的好管家。

聖經「詩篇」有雲:「兒女是上主所賞賜,子孫是祂賜給我們的福份。」又如此宣告:「人在年輕時所生的兒子,就好象戰士手中的箭。箭袋充滿著這種箭的人,多幺有福啊!他在城門口跟仇敵爭辯時不至于失敗。」 美國詩人朗費羅(Longfellow)所作的「歌與矢」如此描述:「我向空中歌唱,歌聲飄溶在空氣裏,不知到那裏去了?但是有一天,我聽見我所唱的歌在朋友口中繼續吟唱著。我向空中射箭,箭去如飛,霎時杳然無蹤。但是有一天,我發現我所射的箭在林中大樹上牢牢插著,並沒有折斷。」——盡己所能,努力耕耘,將結果交托給上帝,這正是我們養兒育女所秉持的理念。

同心同行
以下是我們老夫婦倆在六十年婚姻生活中獲得的幾點小小心得,特與讀者們分享。

家庭要有共同目標。內人自十九歲起就極力尋求上帝對她人生的計劃。結婚之初的摩擦適應期過去之後,夫妻二人就照著在信仰中所尋求而得的價值觀與人生觀,訂立共同的家庭目標,包括夫妻關系、子女教養、金錢支配、家庭傳統,然後在實踐中不斷一起檢討調整。有沖突、起爭執時,就一同來到上帝面前禱告,從這位比我們倆都更有智能和能力的「第三者」得到最正確的解答。

夫婦感情需用心培養。恩愛夫妻必須互相敬重。我們在居家生活中常常說「請」、「謝謝」、「對不起」、「我愛你」。多年來我們早晨起床後相遇必微笑互道早安,用聖經的話彼此祝福,有時也會行阿拉伯式擁抱禮。如此兒女就有安全感,長大後也會有樣學樣。

互助互勵
◆家事宜分擔。我雖成長于大男人主義的舊時代,孩子自生下來到幼兒階段總是由我幫他們洗澡,平日也常幫忙洗碗、收拾。一來體貼妻子照顧兒女、買菜做菜的辛勞,二來也可以使她感受到丈夫的關懷和溫暖。

◆身心健康要兼顧。無論清晨讀聖經或做早操,我們夫妻都互相鼓勵、互相督促,不半途而廢。這是夫妻攜手享受人生、同心同行的根本大計。畢竟,「心中有神」才能「目中有人」,才會夫妻恩愛、親子和樂;而「長命」也才能「長愛」,才有足夠的年日和精神體力來攜手完成家庭的目標。

生命長河
孩子還未長大外出時,每天清晨內人帶孩子讀過聖經後,就由我喊口令帶全家運動。
去年十二月下旬,我們借洛杉矶郊外一營地舉行家族團聚。我雖已年老力衰,兒女們還是遵照老傳統,央請我帶大家做早操。

看到四代共三十幾人在清晨陽光下,按我的口令和示範做早操的場面,腦海中不禁浮現近半個世紀之前,在太平洋彼岸台灣小島上的台南市民權路小木樓上,帶著幾個小男孩小女孩做早操的情景。

當年內人每天必奏的風琴「起床曲」似乎猶在耳際回響,孩子們天真可愛的笑容和動作也仿佛就在眼前。恍惚間,蓦然驚覺我們倆已是老態龍鍾的八六、八五高齡;兒女們也都進入中年,甚至有的也作了阿公阿媽。

光陰似水滔滔流逝。一切爲人處世的成功和失敗、所有婚姻路途上正確和錯誤的舉措、任何親子互動上正面的建造或不經意的傷害……,都毫不容情地一去不返了。惟願不久的將來,我們來到上帝面前交賬時,能無愧地說:「我們雖不完美,但已盡了全力。」

我們祈求上帝,讓這道由我和內人承續自先人的生命長河,能繼續滋潤、喂養、濯浴我們的兒孫,和世世代代所有出現在河上及河岸的人群。

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