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《愛家》雜誌 2011 Spring

愛家指南針

單身的意義

■溫蒂‧韋德作 / ■ 楊淑智 譯

了解單身的意義:

單身男女常覺得自己是不適切的人,在鮮少被了解的地方飽受孤立之苦。
我們靈魂裡也有極大的饑餓感,渴望人生有意義和目的。為什麼我們會有此際遇?我們如何應用自己擁有的一點?人生真正重要的是甚麼?

有人珍視的地方
不久以前,在去主日學課程的路途中,有一位祖母級的會友向我走過來。我們彼此擁抱打招呼,她詢問有關我所參與的一項事工計畫。我們簡短聊了一下,當她轉身離去時,說了一句鼓勵我的話:「我正在為妳找對象禱告。」。當有人這麼說時,我一點也不放在心上。我已學會將這些話當成好意的祝福,畢竟他們都是婚姻一直過得非常幸福的人,因此渴望他們所關心的人也能獲得同樣的幸福。
她的下一句話意圖對我做最大的恭維,但是如果她知道這句話其實帶著相反的弦外之音,可能會感到羞愧。她說:「妳實在太好了,不結婚太可惜了!」, 她一面說,一面捏一下我的手臂,然後離去。單身者敏感的耳朵立即聽出這句話的弦外之音,縱然我知道她絕對沒有惡意,而且這句話也說得很伶俐。我眨一眨眼,做幾下深呼吸,保持笑容提醒自己,她並不真的認為,要是沒有對象,我的一生就浪費了。

該避免的事:
1.不允諾神沒有應許的事
神並沒有應許每個人都會結婚,且「從此過著幸福快樂的日子」。神也沒有應許,只要我們跟隨祂,祂就會賜給我們所求所想的任何東西。事實上,按聖經所說,跟隨主的下場正好相反──如果我們跟隨祂,往往是蒙召要受苦。新天新地的這一邊並不是鋪著金子。
2.不要假設單身生活是悽慘的
當然,沒有配偶的人是孤單的。壓抑性慾可能是非常麻煩、費力的事,但單身卻不會比結婚更可能悽慘。我不必為了要得到快樂才結婚,(坦白說,如果我為了這個目的而結婚,鐵定不會如願以償),單身擁有許多機會,是已婚朋友永遠也得不到的。人有可能一輩子沒結婚,卻依舊過著充實、喜樂的生活。
3.不要穿你的鞋──要穿他們的
穿另一個人的鞋子走路,也就是同理對方(至少在心理上),可以使人有更大的洞見。當好管閒事的會友在發問之前,先好好思想後,他可能會決定還是閉口為妙。例如:若是「你遇見合適的對象了嗎?」這個問題的答案是否定的話,則這個對話顯然就是會踢到令人不自在的鐵板。其他可能得不到好答案的問題──例如:「這樣,你為什麼不結婚呢?」──都不應該問。
我認識許多真的很好的男女都是因為朋友做媒,才認識對象,並且步入婚姻。當單身信徒允許朋友做媒時,做媒便是可以令人接受的事──或者除了媒人之外,並沒有人知道當事人渴望結婚的祕密時,做媒也是不成問題的。否則扮演丘比特可能使單身信徒對自身的價值感產生危險的效應。
做媒同時可能使單身信徒產生不滿,彷彿有人去大賣場自做主張替我買東西似的。逛街購物自然會引導我回顧自己許多財務的潛在的問題。當我出門逛街時,我的衣櫥看起來還不錯,衣服多到都溢出衣櫃了,但是在我逛完大賣場的某個區域之前,就知道那些衣服都落伍了。將焦點放在尚未擁有什麼東西,會使我看起來好像很不稱頭。做媒就像這樣──將焦點放在單身者未擁有配偶上,卻不是鼓勵他(她)們為目前所擁有的而欣喜。會友若為單身信徒的本相和目前未婚的狀況,給予鼓勵,而不是有意無意地導致他們不滿的話,那就是對單身信徒較好的照顧了。

該做的事:敏於單身者的基本需求
單身生活包含所有成年人生活應有的責任,及必須面對獨力扛起這些責任的挑戰。
● 保養、維修汽車
● 保養及修繕住家
● 繳稅和財務方面的問題
● 邀約一起度假
● 照料休假期間的單身宣教士
該做的事:為單身信徒歡慶
慶祝單身的主意看起來像是笨拙的建議,因為大部份的單身者都渴望結婚─巴不得終有一天能受到眾人「如滂沱大雨般傾洩的祝福」。如果我們開始想到為生命歡慶,而不是為婚姻而慶祝的話,慶祝單身這個主意就不笨拙。
該做的事:讓單身自行選擇,而不執意他們按你的計畫而行。
為什麼我們不告訴兒童,婚姻只是一種選擇,單身也是另一種選擇呢?為什麼我們不幫助孩子了解,單身並不是必須應付的滑稽之事,而可能是別有目的的一種決定。我承認這可能是最難令人「接受」之處,因為這違背了大部份人成長過程中所相信的每件事情。單是這項事實就足以證明,我們認為婚姻優於單身的觀念是多麼根深蒂固。
顯然許多人長大後對婚姻和家庭的期待,乃是基於他們對婚姻和家庭的認識。每個孩子都熟悉家庭的觀念,因為他們是家庭中的一份子。他們會存在這個世界上,是因為有兩個人至少擁有像婚姻般的關係。通常孩子們都不熟悉單身的觀念,尤其是不熟悉從未結過婚的單身狀態。
我知道父母要教導子女了解單身的真諦,需要冒一些風險─有許多父母並不願意冒這個險。如果兒女選擇獨身,他們將喪失含飴弄孫的機會。
因此,父母如何在子女還小時,就灌輸他們有關單身的正確觀念呢?最深遠的影響乃是來自與衷心享受單身、人生目的清楚的未婚信徒互動。我花許多時間去已婚會友的家走動,我所獲得的最大恭維之一就是,有位會友希望他青春期的女兒能多與我互動。他相信,只要藉由與我相處,他的女兒就能領略單身的況味。如果兒童只認識在等候婚姻的過程中,經歷一個又一個悲哀遭遇的未婚者,又怎能責怪他們會認為單身很可怕呢!

(摘自愛家叢書《當教會遇上單身信徒》)
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