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《愛家》雜誌 2009 Fall

愛家關懷室

經濟低靡,日子怎麼過?



(本文分ABC三部分為您解析)

A.
當經濟出現波動的時候,人們首先想到是自己的財務安全。下面介紹一些財務方面的常識性原則,不論經濟景氣還是低迷,都對我們很有裨益。

精明開支
實現精明有效地開支計劃的關鍵在於,花的要比賺的少。不管你每個月賺多少,為了達到財務適度,遵守一個合理的開支策略是很有必要的。沒有人是會故意去超支的。然而經常發生的事情是,我們沒能正確控制預算,當付款來臨的時候把自己搞得捉襟見肘。
控開花銷首先要做的是製定一個合理的購買次序。人們拿到薪水後習慣於首先琢磨拿這些錢去消費(從買衣服到宴請),而不是先考慮要繳稅和還債。最終剩下很少的一部份錢──如果還能剩下的話──才會被很吝嗇地積蓄起來。如果換用一種先積累──後消費的策略的話,建立起一筆能夠應對將來不時之需的積蓄的可能性就會高一些。
那麼你該把錢花在什麼地方呢?首先,估算一下你每個月的可支配收入並確定哪些開銷是你必須要支付的。這種用預算來規劃生活的方式需要做到自我約束、切實可行並且能夠承諾實施,解決開支緊張狀況唯一治本的方法,一定是從長期的對開支模式的變換中選擇出來的。

遠離債務
債務的產生往往是因為維持了一種超出自己能力的生活水準。想辦法清理掉你的債務,如果需要銷毀信用卡的話──毫不猶豫地折斷它。

當銀行利率下調的時候,通常明智的做法是通過再貸款來償還房貸,以保持一個較低的還款利率。當然,考慮到要支付法律費用、管理費用和預付款罰金,再貸款的成本也是很高的。事先跟放款人核對一下,你就可以衡量出再貸款的成本與收益了。

開始償還現有的債務。用什麼還呢?理清是否有可以出售的資產,小到舊衣服、多餘的家居用品,大到汽車和投資。考慮出租一個空置的房間,甚至干脆換一所小一點的房子。利用有限的資源來應對不斷膨脹的債務的一個相當有效的方法是,集中能力從利率最高的那筆債務開始償還。

審查你的生活費用,決定哪些是可以削減掉的。這也許會要在生活方式上打一些折扣,但是卻遠遠抵消不了看到自己逐漸擺脫債務所帶來的愉悅感。

財務知足
我們的習俗鼓勵我們花光口袋裡所有的錢,(它喊道:要推進經濟增長!)。我們的習俗教導我們,不能滿足於現狀,(它喊到:你應該享有更多!)。我們的習俗用財富來衡量人的自身的價值,(它喊道:他最終賺得盆缽滿盈!)。經常看到,很多人舉債購買了一些他們根本不需要的東西,去取悅了一些他們根本不喜歡的人。
財務知足的重點不在於你賺了多少錢,而在於你滿足於用這些錢所營造的生活。一個關於知足的常見的誤解是“只有當我賺到更多錢的時候,我才能實現財務自由”。事實上,賺錢的欲望是永遠不會被真正的滿足的。財務知足不關乎金錢,更多的是關乎於我們的態度、信仰以及決定。財務知足帶來內心安寧。
(改編自《Faith-based Family Finances》,新加坡愛家協會授權使用)

B:小舉措,大節省
你會驚訝於這些小方法在幫你省錢的同時居然可以提高你的生活質量。
◆關掉電視。節省電力和時間,而且你不會受廣告的誘惑而增加開支。
◆多喝水。水比那些含糖和咖啡因的飲料更有利於你的健康,而且它是免費的。餐前喝一杯水還可以有效地防止飽食過度。
◆製作購物單,並堅持執行。如果你被不在購物單上的某項東西所吸引,等待10天以後再考慮你是否仍然需要它。
◆米、麵等乾貨要購買散裝的,可以省錢。但是一些易變質的東西就要小批量多批次地買,來減少丟棄腐爛食物的浪費。
◆戒掉煙酒。他們不僅僅消耗金錢,更危害你的健康。
◆審查你的電話賬單。取消你不使用的服務,比如訪問網路、漫遊和數據資訊。
◆ 不要以花錢的形式來減壓。放棄購物療法,去公園裡散散步或者是游泳來舒緩緊張。(愛家編輯部)

C:如何陪伴失業的朋友度過難關
當你關心的人經歷失業的時候,你可能會感覺自己像一個旁觀者,想要去幫助但是不知道該如何去做。失業是一個非常痛苦和情緒激動的時期,你的朋友或家人需要你的支持。你的回應將會對他們如何應對挑戰,度過失業期產生很大影響。

關愛
你所關心的人正身處低谷中。失業會動搖一個人的自尊心和自信心,甚至讓他的生活陷入混亂。所以,這時候的同情和憐憫是非常必要的。守候在旁邊,聆聽他的傾訴,但不要鼓勵他自怨自艾。給予希望和鼓勵,但是小心不要表露出你的優越感。你們在一起的時間應該讓他感覺被激勵和充滿希望。
提醒他失業只是一個現在經濟狀況的反映,而不能代表個人價值。適時地肯定他的才幹和進取心,讓他知道,他正在被家人和朋友所關愛。你們也可以談論一些失業和經濟以外的話題,或者分享彼此的朋友,這樣同樣很有助益。
資助
除了在感情上支持你的朋友外,給予一些實際的、有形的幫助,這樣可以比較長久地暗示他──生活會好起來的。
積極的創造機會來為他的家庭提供休閒和娛樂。邀請他們一起過來吃飯,不需要多高檔的佈置,更多地是相互陪伴和營造一個良好的氛圍。送餐券或者電影票給他們,或者把你的車借給他們,讓他們可以全家一起去海邊或公園享受陽光。你也可以幫他們照看一下孩子,讓他們夫妻可以一起度過一個愉快的二人夜晚。
依照你家庭的經濟條件,你可能想要為他們提供食品、衣物,甚至金錢。但是一定要慎重,不要因此而給他們的家庭帶來心理負擔。

人脈
幫忙轉發他的求職信。許多僱主更喜歡通過朋友介紹的方式來徵召員工,而不是去街上撒廣告。幫助他們一起來分析和討論所有的工作機會,包括開辦個體經營,改變職業方向或者做一些兼職工作等。督促他製定和實施求職規劃,一個友好的推動可以促進這些計劃積極有序地進行下去。

(改編自Abiding Unemployment, Donna Partow,新加坡愛家協會授權使用)

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