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《愛家》雜誌 2017 Fall



都是因為愛

■ 阿官

好端端地吃著晚飯,老爺突然說了:「是該去看看強兒了,他一年前回來時就說論文快完成了,結果到現在還沒什麼消息。真不知怎麼樣了,一個學位讀了七年。唉!」。從來我們探望家人都是夫妻同行,「不!妳去!妳說話緩和些,又學過協談。再說,趁著媳婦這幾個星期回娘家,妳去兒子那邊燒些家常菜,他吃了一定很受用。」,說著,看他神情落寞了:「我過去對他兩個哥哥過於嚴厲,以至傷了父子感情,當時也是為了他們學位的事情,這次還是妳去看他吧!」。
我腦子還沒轉過來,於是問了:「那你對我這次去有那些期望呢?」,「第一,對他的現況做些了解,第二,若是他無心拿這學位,或是實在過於困難,讓他知道可以不要繼續寫論文了,就用碩士學歷出來找工作也可以,不要覺得為了我們的期望而有義務一定要拿到博士。第三,我們最多再支持他一年的費用,過了就要他自己想辦法了。」。看來這位慈父也下了最後通牒了。於是我撥了電話給強兒,告訴他我將飛過來看他。「好吧!」他口氣有些僵硬,我使命在身,還是硬著頭皮出發了。

情緒壓力一觸即發
到了強兒所在的大學城住處已是深夜,旅途勞頓,原想隔天再說話,沒想到我才坐定,他就連珠砲似地吐起苦水來:「這個來問,那個也來問,我都不得安寧,還怎麼寫論文?!一下要我少溜冰,一下要我少練琴。這個不好,那個不行,你們都知道怎麼讀博士,那你們來讀好了!」。唉!要拉拔個博士兒子就有這麼難嗎?我看著他瞪起眼睛說話,怒氣沖沖的樣子,這樣的情緒積壓了有多久呢?果然,「我已經一年多沒睡過好覺,睡上一、二小時就醒,坐在電腦前腦筋一片空白,什麼都寫不出來!」。
強兒從來喜歡課外活動,舉凡鋼琴、歌唱、體操、柔道、雜耍以至近幾年的花式溜冰都進行得有聲有色,對照起延遲有年的博士論文,不免讓家人覺得「業荒於嬉」了。

父親的悔意也是因為愛
等他說話告一段落,我看著事已至此,還是把他爸爸的心意趁早說了吧!「你爸爸這次沒有來,就是因為太愛你的緣故。」,他不解的望著我,「他非常掛念你,也急於想知道你的情況,可是想到以前對你兩個哥哥過於嚴厲,這次對於你,他特別小心,不希望舊事重演,所以只讓我來。」。於是把家裡帶來的使命轉達,他眼中的冰霜稍微化解了。「我是想把學位拿到,可是你們就是追著問我,博士!博士!好像我一生就只有這一樣事情!」,「我們隔個好久才問問你的進展,這是關心你、支持你啊!」「這對我就是壓力!我需要空間、需要自由!」。看著我不解的神情,他進一步說明:「在這附近街上如果看到有人頭髮不梳,鬍子不刮,衣著邋遢,睜著睡眼出來只為買杯咖啡,八成那就是個博士生!」,我看著他,頭髮梳過,鬍子也刮得乾淨,果然不像個進入狀況的博士生。「他們不問世事,不愛被打擾,專注於研究,直到完成論文。」,我想到一些藝術家遠離塵囂,自我放逐到一處清靜之地,專注工作,直到作品完成。「媽,我需要你們支持我!」「怎麼做才是支持你呢?」,「不要探問我的情形,我有進度自然會告訴你們。」,「可是我們做父母的天性就是擔心兒女,如果我們連絡你會帶給你壓力,你應該定期給我們報平安!」,他答應了。因著談話頗有進展,我們都覺如釋重負。

用他需要的方式來愛他
過了兩天,我看他生活都如常,該談的也談得差不多了,於是電話中跟老爺做了簡報,商量著提早回去,老爺除了為我加油打氣,也贊成了。當晚,我向強兒說及更改行程,為的是來看過他已覺安心,還有就是為了給他更多自由及空間,我要提早回去了。他雖然嘴裡說:「啊!這麼快就走?」,眉頭卻放開了一些。於是,他打開了話匣子,舉凡生活中點點滴滴,他的實驗室作息、溜冰場花絮等。興緻一來,還在地毯上表演了些花式溜冰的招式,意猶未盡,他說:「媽!明天帶您去看二個地方:溜冰場和學校的演奏廳!」

進入他的內心世界,與他同一脈動
隔天一早,第一站先到溜冰場。強兒熱完身後,一一的把花式溜冰晉級考試的標準動作表演了,見我興緻勃勃地看著,他帶著慧黠的笑意從大提袋裡拿出了三個雜耍的瓶子,啊!他要在冰上玩雜耍!我笑開了,這孩子!果然,他邊溜得滿場飛,邊耍著瓶子,如此特立獨行,場中人人都要多看他幾眼,這無關晉級,而是興之所至,樂在其中!
溜冰場表演過了,我們匆匆趕往學校。強兒說:「首先是那兒門口三十分鐘免費停車處不知是否有空位,再者是鋼琴不知是否已有人占用。」,還好找到了停車位,我們就一路往大廳走去。那是個學生活動中心,排放著幾組舒服的沙發,牆邊擺著一架史坦威演奏琴,正好沒人彈。於是我選了個靠近鋼琴的位子坐下,只見強兒如獲至寶地輕撫琴鍵,瞬間流暢優雅的琴音飄滿了整個大廳,樂曲一首接著一首。慢慢地,在附近參訪的大人孩子們先是在門口探頭探腦,再則駐足傾聽,也有幾位走了進來,微笑著靠近琴邊站著。一位媽媽抱著嬰兒,還牽著個幼兒,就來站在強兒身旁,定定地看著他靈活的手指在琴鍵上飛快地穿梭。遠處二樓上一位清潔人員正在擦拭欄杆的動作停了下來,眼光尋向樂音的來處,專心的欣賞著。而我,靜坐一旁,半頭華髮的婦人已禁不住默默地流下淚來。
強兒成長的過程歷歷在目,想到他六歲時我們全家移民美國,為的就是讓孩子們有個較自由開放的教育環境來成長。我們也鼓勵他們盡量發揮各自的才華及天賦,並注意著他們各方面都能平衡地發展。強兒是老么,從小最無憂無慮,做什麼事都盡心盡力,並且自得其樂,學業也從沒讓我們操心過。難得的是即使鋼琴課已停止了近二十年,三個孩子中只有他仍然樂此不疲,自己找譜、背譜、練琴、自學至今。我們真該以他為傲啊!

孩子,你就是爸媽的夢想實現!
回到家,強兒仍禁不住興奮:「媽!您知道我的夢想是什麼嗎?」,我望著他,「就是有一天能辦一場鋼琴演奏會,請所有親友們都來聽!」。「一定!到時我們還要辦個大Party,好好慶祝一下!」。我紅著眼睛對他說:「孩子,你就是爸媽的夢想實現!」,他眼中閃過了一道光芒,笑意更濃了。
本來以為我飛越半個美國為了要勸勸兒子,看來結果反倒是我被說服了。唉!不如歸去!家裡還有個欣賞我家常菜的老爺,還是回家去過我的尋常日子吧! �
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