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《愛家》雜誌 2007 Spring

愛家真實故事

女兒的“家庭學校”



女兒五歲那年,我們全家從中西部搬到東岸。除了一邊找教會,找房子安頓之外,我們也開始打聽附近公私立學校的名聲。在尋找合適的教會過程中,我們遇到不少所謂"homeschool"(家庭學校)的家庭,抱著好奇之心,在徵求同意之後,我帶著剛滿五歲的女兒參加這些家庭每星期合辦的活動。主要的動機,是想一探這些不受傳統學校教育影響的孩子及家長之究竟。
丈夫和我,一方面想瞭解homeschool的背景,一面也積極地參加各個公私立學校為家長舉辦的觀摩會,並且約談了不少老師及校長,請教他們的教學概況及教育宗旨。六個月的追根究底,尋尋覓覓,丈夫和我逐漸領悟到;收集了這麼多學校資料,問了這麼多問題,最重要的,還是得先問問自己:我們對女兒的教育目標為何?因著我們的信仰,如何能使教育配合上帝對女兒一生的計劃及帶領?這些問題先有了答案,其他的問題才能跟著有解答。教育兒女的目標不是隨從世俗的潮流,而是發掘上帝所賜的潛力,培養智慧,完成上帝對每一個人所預定、安排的工作。
經過一番認真的思考及心靈探索,丈夫和我都確信:孩子年幼時,父母有責任為他們奠定信仰及品德教育的根基。整個道德及信仰價值傾向走下坡的美國公立學校教育系統,不能成為我們信任的教育環境。如此看來,homeschool─家庭學校,似乎是比較合乎理想的選擇。丈夫和我,都是從傳統學校系統出來的畢業生,對於“家庭學校”的實際經驗毫無所知。因此,我們又展開了一趟探索家庭學校可行性之旅!

“孩子不上正規學校,合法嗎?”
這是每一位父母,開始蘊釀在家自行教育孩子的想法時,第一個關心的問題。雖然每一個州或學區,都有不同的細節規定,但感謝美國尊重個人自由的立國精神,只要你誠心願意,每一位父母都擁有憲法上的權利,在家教育自己的孩子。(請參考“家庭學校法律顧問團”的網頁,有各州homeschool的法律規定。Home School Legal Defense Association, www.hslda.org)

“社交活動怎麼辦?”
“什麼怎麼辦?”一位在家教育四個青少年的母親,睜大了眼睛反問我,“天天不是這家找打球,就是那家找游泳,再加上我們每星期和其他家庭合辦的活動,我就怕孩子們的社交活動太多了!我的忠告是:要慎選社交活動,不要什麼都參加,忙得本末倒置,只能利用開車載孩子參加活動的空檔教數學、背單字!”

“沒有教育學歷背景,能教嗎?”
父母擁有較高的學歷及教育背景,當然是好,但並不代表沒有高學歷背景的父母,便不能在家教自己的孩子。現今的教育資訊發達,只要有心,肯花時間與精力,一定能找到合適自己孩子的教材。許多只有高中學歷的父母,一樣在家教孩子,一路順利申請到好大學。事實上,品德教育比學業上的教導更加重要,高學歷的父母,並不能保證教出高品德的下一代。

“什麼樣的家庭,才適合在家教自己的孩子?”
父母決定在家自己教孩子的理由有千百種:有的家庭因為工作的關係,常常搬家,“家庭學校”成了唯一讓孩子有穩定學習環境的辦法,不需要老為重新適應新學校而煩惱;有的家庭家有過動兒,在學校老被貼上不合群的標籤。父母決定在家按著孩子特別的性向,自己創造適合過動兒學習的環境;有的家庭有資賦優異的孩子,受不了學校慢吞吞的進度,父母只好把孩子帶回家,讓他們依照自己的進度學習;有的家庭決定全家旅行一年,讓天地成為教室,大自然成為導師;有的父母選擇在家教授基本課程,好全力培養孩子的特殊才能(音樂、運動、美術……等等);還有不少父母,認為孩子在學校,學不到好的飲食及生活習慣,不如在家學習,養成好習慣;也有許多父母,擔心學校課程逐漸受到“政治正確”(politically correct)觀念所擺佈,決心在家教自己的孩子,讓他們享受單純無邪的童年。Homeschool的家庭形態,也因人而異:有的家庭父親在外工作,母親全職在家教育孩子;有的家庭正好相反,父親在家全職教育孩子,母親在外工作;單親的父母,也不乏為“家庭學校”成員;此外,祖父母親自出馬的家庭學校,也時有所聞。看來,家庭學校的理由、形態,因人因時因地而異,沒有所謂“典型”的例子可循,唯一的共同點是:父母(或是祖父母)都是,“吃了稱鉈,鐵了心”,抱著“有志者,事竟成”的決心,全力以赴,教育下一代。

不存在“同儕壓力”
抱著“姑且一試,不行,再送回正規學校”的想法,我們開始在家教育五歲的女兒。一轉眼,女兒七歲多了,從沒上過正規小學。不容否認的,我們花了很多精力與時間,設法提供女兒完整的教育,但我們最大的滿足,不是女兒有什麼驚人的閱讀能力,也不是超齡的才賦,而是藉著單純、自由,跟著父母學習的生活經驗,我們全家人將信仰生活及學習融為一體。在信仰上,我們看到:女兒對上帝的認識及信心,幫助她有充分的安全感及樂觀、知足的態度。她的價值觀念穩固、清楚,沒有學校說的是一套,父母教的又是另一套的混淆。在生活上,homeschool家庭之間互動的結果,同時與各種不同年齡孩子交往,是生活的自然現象,“同儕壓力”,是個不存在的陌生名詞。交友的方式,不再是傳統式一對一的交往,而是一家人與一家人的往來:祖父母、父母阿姨、叔伯、兄弟姊妹,都是homeschool大家庭的成員。在學業方面,一對一的教學,因材施教;孩子的天賦能力決定學習進度,求知慾成了學習動機,而不是競爭與壓力的催促。學習的過程,是滿足求知慾的愉快經驗。

最有意義的投資
回顧兩年多來的“家庭學校”經驗,丈夫和我都認為這是我們對家庭生活及教育所能做的最有意義的投資。尤其在女兒尚十分稚嫩的年歲裡,我們感謝上帝帶領我們,踏上信心之路,讓我們有充分的時間及機會,把真理的教導深植在女兒心裡,教她一生受益。孩子年齡漸長,也許會想一探正規學校究竟,要求父母送他們上正規學校,所以,我們也不排除女兒將來到正規學校上課的可能。無論如何,每一個孩子都很特別,每一個家庭也都不同,“家庭學校”的觀念,兼顧了孩子的特性及家庭的需要,提供了寶貴的家庭生活經驗,值得有心的父母參考。

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