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嗨,我回來了!

芮貝塔

當成年子女搬回家時

「嗨,媽!我又……回家囉!」

當你們的老么終於離巢飛入成人世界,開始為以往全然陌生的房租、水電、和汽車貸款煩心時,你和你的另一半不禁釋然嘆道﹕「終於只剩下我們了!」


回力棒世代

嘿,且慢!那個看起來臉挺眼熟、手拎著行李走過來的人是誰啊?原來是你們已經成年的孩子!

根據最新的調查數字指出﹕有超過八千萬名所謂的「空巢人」發現他們現在正與一位以上的成年子女同住。權威人士稱他們為「回力棒」世代。不管你怎樣歸類他們,他們還是以空前的數量歸回家門。有的人回家是想存錢上學讀書。有的人回家是讓自己有充裕的時間找份理想工作。然而,還有些人卻面臨著人生的困境,他們需要一個避難所。

如果你認為兒女已經能獨立規劃自己的生活,卻發現自己還在養他們,這裏有一些很實用的做法能緩和你們之間的衝突,同時也能增進家庭的凝聚力。在任何回巢的情況發生之前,你們要先召開家庭會議以討論雙方共同的期望,並建立家規。盡早召開家庭會議,如此可以避免日後的誤解和摩擦。

如果你不贊成客人在家裏過夜、高分貝的音響、低俗粗野的語言、令人存疑的宗教活動、嗑藥酗酒等等,你就要在他們搬回家「之前」先清楚表明你的期望。你要視孩子和環境的情況而決定是否草擬一份「合約」,在合約上你要寫明條件,他們必需符合你的要求才能住在你的屋簷下。讓兒女簽字以表明他們同意你的看法。要(以愛心)告訴他們﹕一旦違約就得勒令搬家。

此外不妨多問些問題:你的兒女計劃住多久?雙方認為合理的房租是多少?如果房租不是問題,他們應該如何幫忙補貼伙食和家用開支?你期望他們分擔那些家務?


設定新家規

為成年子女所設定的家規,會和過去他們年幼時所設定的不同。通常來說,不要對成年人設定夜歸時限。只要你的兒女有責任心(能守住一份工作,肯幫忙貼補家用,願意煮飯、做家事),他就應該享受成年人一切的自由。要尊重他們個人的空間與選擇。

當然,有些情況比較複雜。沒有人會容許成年子女故意逃避成年人的責任。如果你的女兒在家裏大享清福,你或許就要設定搬家期限(而且說到就要做到)。當她知道「老爸老媽旅館」裏那座掛鐘正不斷地滴答作響時,她或許就會認真地去找工作。

如果成年子女正面臨嚴重的問題,怎麼辦?如果你的兒女有精神或情緒方面的困擾,或有毒癮及其它的習癮,「介入」也許是唯一的選擇。不要怕被別人知道,要尋求合格的協談人員、醫療所,或其它專業人士的幫助。

希望你不必面對這種困境。一般來說,大部分的孩子只是在找一個臨時性的隱避所,他們需要思考人生的下一步該怎麼走。

如果你想和你的成年子女維持良好的關係,請參考下面這些建議﹕

§信任他們,相信他們能做出明智的抉擇,雖然有時候他們的決定實在很糟,但他們最終一定會把事情想通的。別忘了,我們以前不也是在同樣的情況下學到很多人生的功課嗎?

§克制自己,不要給他們任何忠告,除非他們問你。當他們住在你的雷達掌控區之外時,你比較容易做到這一點。但是,當他們和你睡在同一個屋簷下,要閉上嘴巴實在很難。你不會想讓自己聽起來像一張絮聒不休的破唱片不停地唱著﹕「你不應該…」「你為什麼不…」吧!

§溝通是最重要的關鍵。要設定時間來討論重要的事宜,澄清期望、或單單只是消除誤會。要常常在一起禱告。

§要互相表達寬厚仁慈之心。我們每個人都有不順心的時候。只要有三位以上的成年人住在同一個屋簷下,不管彼此有沒有親戚關係,都是一項挑戰。給彼此一些空間吧!


我依然愛你

在人生中,我們都有想躲進避難所的時刻。應該讓你的孩子知道﹕家是一個安全並接納他們的地方,當他們需要重新整頓自己時,他們可以駐留此處。

我們應該感恩,因為你的孩子深愛你們,所以他們「願意」回家。讓你的空巢美夢再多拖一段時間吧。此外,你也可以好好享受與你成年子女共處的美好時光——他們現在和你一樣,也是大人了!




< When Adult Children Move Back Home >
Roberta Rand 作?俞一菱 譯
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