首頁

愛家活動

愛家雜誌

熱點話題

愛家培訓

寫信給愛家

RSS
《愛家》雜誌 第七卷 九期

深度心理學

活在愛中的秘訣(八)

黃維仁

美國華盛頓大學的心理教授葛特蒙博士(Dr.John Gottman)從嚴謹的實證研究中發現婚姻有兩個容易離婚的高危險期。第一個高危險期在婚齡平均5.2年左右,在上文中已討論過﹔第二個高危險期則在結婚年數平均16.4年左右的時期。

人生進入下半場
這第二個高危險期,也正好是一個人面臨「中年危機」之際。一般人到了這「人生球賽」的半場之時,或多或少會開始反省,替自己人生的上半場打打分數,看看目前的方向是不是自己想一輩子繼續走下去的路。大多數東方男性在人生上半場中專注在事業上,一到了這時期,在外沖刺得身心俱疲,爲了尋求更高的意義與幸福感,一般都會開始「將心歸家」,希望與自己的妻子、兒女建立較親密一點的關系。而許多東方女性正好相反,開始充實自我,想向外施展,貢獻自己的才華。

然而,幾乎所有關于婚姻滿足度的實證研究都一致指出,大多數人的婚姻滿足度自新婚時期開始(有些研究說是從第一個孩子出生之後兩三月開始)就一路下跌,而在此中年危機時跌到谷底;然而有些夫妻在子女離家之後婚姻滿足度開始回升,但也有許多夫妻的感情卻一劫不複,這很可能是因爲他們的婚姻在16.4年時正面臨人生中各種巨大的壓力:一面孩子們正進入青少年期,在家裏愛唱反調,爭取獨立,興風作浪;一面父母開始年老,需要用許多時間、精力去照顧。若此時又面臨工作升遷無望,或甚至因經濟不景氣,公司正改組裁員之時,在家夫妻除了孩子與柴米油鹽醬醋茶的話題外就相對無言。這些問題通通湊起來,夫妻關系的危機就變得很大。

葛博士發現,不知如何處理兩人的差異與沖突,是造成婚齡5.2 ~時第一個離婚危機的主因。夫妻平日不知如何培育感情,而在16.4年時形同陌路,是導致第二個離婚高危險期的主因。

幸福婚姻三型態
葛博士的研究指出,幸福的婚姻,並不只以一種型態呈現。他發現以下三種夫妻,日子都過得相當愉快﹕

1﹒肯定型:這是大家心目中所憧憬的婚姻,夫妻相敬如賓,彼此互重、互愛,平日有歡笑,意見不同時雖也會爭吵,但卻能想辦法去互相了解,以合理的方式解決沖突。

2﹒熱火型:夫妻像坦克車對坦克車,兩人都很有主見,也都相信有話直說。他們吵起架來情緒激昂,並且音量很大,他們雖會彼此大吼,也會爲吃醋而爭吵,但他們說話的內容並不傷人。他們習慣于大聲爭論,吵架不但沒有給他們帶來傷害,反而成爲他們婚姻生活的調味料。他們之所以能如此愈吵愈相識,甚至以吵架爲樂,是因爲他們在平日生活中有許多甜蜜熱情的時刻。葛博士的研究發現,這樣的夫妻之所以能幸福,是因爲他們「存款」(彼此相愛的正向互動)與「提款」(彼此傷害的負向互動)的比率大于5:1。

3﹒陰柔型:夫妻像潛水艇對潛水艇,兩人都不喜歡爭執。遇到沖突時,他們並不忙著指控對方,而能各自安撫自己的情緒,他們也努力去接納彼此的差異。

葛博士的研究發現,這一型夫妻即使有沖突,也沒造成大傷害,因爲他們與「熱火型」一般,平日「存款」與「提款」的比率大于5:1,由此可見平時夫妻彼此在他們的「感情帳戶」中「存款」的重要性。

並肩作戰存款多
以上這三種幸福夫妻的「存款」,可以是日常生活中極爲簡單的小事,例如﹕

1)買食物時,看到配偶最愛吃的冰淇淋,就記得順手買一盒。

2)白天雖忙著自己的事,偶而也會想想配偶現在正做什麽,打個電話問個好。尤其當這些幸福夫妻知道對方有病看了醫生,或與上司有個重要的約談,更會在工作中抽空打個電話或發個電子郵件表達關懷。

3)配偶在外受委屈時,另一方會表達支持,例如﹕「實在沒想到他竟是這種無理的人……。」另一方甚至連什麽話都不用說,只要用關懷的眼神,點點頭或輕拍你肩膀,都能讓你感到莫大的安慰。在人生中有許多風浪,當伴侶能站在我們這方與我們並肩作戰,一致對外,就是個大存款。即使與外人沖突時配偶有需要改進之處,在他難過時,也不是個勸告的時機。千萬不要在此刻說「太太啊,對方說得有理,你是該……」或是「先生啊,做人要謙虛一點……」,這樣做就是個「大提款」,因他會覺得他最信賴的人竟在他需要支持時,站在外人那邊來對付他。有智能的人會在此關鍵時刻先肯定並支持配偶的情緒,甚至從配偶的角度替他批評外人所做不盡完美之處。當配偶覺得被了解,得到支持,在氣頭過了之後,較易接納勸告。

4)看電視時手搭在對方肩膀或靠著對方﹔吃水果或看報時腳勾著對方的腳﹔手拉著手一起聽音樂或一起走路等等,這都是些小動作,卻自然流露出兩人關系的親昵,進而也能增進兩人的感情。

5)稱贊對方,用言語或其它方式表達你欣賞並感激對方。

6)分享自己的喜樂。

7)在傷了對方之後,有勇氣道歉。這些都是「存款」。

你追我逃危機生
由此可見,只要夫妻平日稍用一點心,以「存款」來保護婚姻,增進幸福並不難。(除了第四點之外,不管你們目前關系如何,其它六點可以馬上運用到你們親密關系之中,增進你們的感情。唯有第四點使用時要小心,若你的伴侶是「逃避者」而你是「追逐者」,以上這些動作要是對方不喜歡,你的「存款」對他來說將變成「提款」,那就不要用這個要訣。)葛博士把上述三型的夫妻稱爲「Regulated Couples」。筆者把這觀念意譯爲「情感掌控優良」的夫妻。他的研究中也觀察到有下列第四型夫妻。

4﹒追逃型:夫妻像坦克車對潛水艇,一方急著把架吵完,另一方卻逃之夭夭。葛博士把這類夫妻稱爲「 Unregulated Couples」,即「情感失控夫妻」。這類夫妻極爲罕見,但他們這一追一逃的現象會給他們的婚姻帶來極大的挑戰與危機,因而他們更需要努力使兩人「存款」與「提款」的比率大于5:1。在下一篇我們會詳細討論這一型的夫妻。

葛博士的研究中,有一項令人莞爾的發現﹕「會幫忙洗碗」與「會流露心中情感」的男人活得比較久。這是個耐人尋味的問題,我們不知道是先有蛋,還是先有雞。不知是因夫妻感情好,所以丈夫覺得安全,容易流露心中感覺,也樂意洗碗﹔或是因丈夫能分享內中情感世界,也甘願洗碗,這樣「存款」的結果使夫妻感情愈來愈好。不過,只要男人能這樣做,對婚姻一定有幫助,並且他活得久的機率也增高。

加倍存款補赤字
接下來,筆者要開始探討婚姻成敗的關鍵。在北美有關婚姻心理最受尊重的尖端研究中,除了華盛頓大學葛教授的研究之外,還有丹佛大學以豪爾.馬克蒙博士(Dr. Howard Markman)爲首的研究群體。他與上一期所提到的史坦利博士多年來一起下苦工,長期觀察,研究情侶在婚前婚後關系的變化,也比較幸福與破碎的婚姻。與葛博士一樣,要找出什麽樣的行爲造成關系的絕裂,什麽因素可以重建親密關系。

馬博士的研究群體,綜合了過去三十年的研究,發現﹕「長期避免沖突」是造成現代夫妻離婚的第一號原因(The number one predictor of divorce is Habitual Avoidance of Conflict)。他的研究與葛博士的研究有許多異曲同工之處。葛博士發現經常沖突的夫婦,平均心跳比恩愛夫婦高出十七下。從丈夫對妻子「輕蔑或鄙視」的態度與行爲,能測量妻子是否會受病毒侵入而發炎生病(Infectious Disease),因爲長期痛苦緊張會造成免疫系統減弱。經常生活在水深火熱沖突中的夫妻,平均壽命比恩愛夫婦少四年。馬博士也有類似的結論,他極爲重視夫妻間沖突的處理,因稍不留心,沖突就可能失控而摧毀婚姻。他甚至認爲夫妻間一個「提款」,可能需要五到二十個「存款」才能消彌帶來的傷害。

增進關系有良機
其實,筆者認爲沖突是通往親密關系的康莊大道----只要知道如何處理。

在下一期,筆者將綜合華盛頓大學與丹佛大學兩大研究中心的實證研究結論,來仔細探討這幾項至爲重要、破壞婚姻的「殺手」。

Copyright © 2007 - 2014 Focus on the Family
All rights reserved. International copyright secured.
Designed by DragonNet Technologies, Ltd. powered by eDictio