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心中之愛
■施朵拉

雖然成為單親,養育兒女,教導他們成材,仍然是生命中最重要的事。
先聽我說兩個故事。婉貞每晚都將她的幼兒放在褓姆家,因為她要「做些自己的事」。她兒子每天見到媽媽的時間只有十五分鐘左右,因為白天媽媽上班時,他得待在托兒所裏。嚐過四個月被拋棄的感覺之後,現在,媽媽離開時他再也不哭了。
另一個故事是這樣的:智誠夫婦把他們的五個孩子留在家裏,逕去忙自己的事,包括外出旅行好幾天。有一次夫妻倆外出赴宴,留下十年級的大女兒負責做飯,她不小心使小弟的手燙傷,因此得送到急診室急救。

自私會成為習慣
我曾想:像婉貞、智誠這種對孩子們“似乎棄而不顧”的行為簡直是不可思議的。但當我自己必需獨力撫育兩個女兒後,我才知道,他們與一個將自己的挫折感發洩在孩子身上的母親,或一個從不做晚飯的父親,是沒什麼太大差別的。
我當然不會將我的孩子留在家中幾天,可是,有時我真的只想做些能使我自己快樂的事,而忘掉我最主要的責任是撫育女兒成為健康上進的人。
人的本性是自私的。我發現當我全心投注在自己的事上時,我常常根本沒時間和孩子們有任何的談話和溝通。
如果你我不先想到別人的需要,自私是何等容易就成為習慣了。但,上帝將兒女交託給我們,我們就必須用心照顧他們。

積極向外求助
單親父母確實有雙倍的責任,而且大多也願竭盡所能去照顧孩子,供應他們的需要。但是我們都會有犯錯及不順心的時候。當我們因獨力承擔雙親的責任而心力交瘁時,真的需要常被提醒,什麼是我們生命中的第一優先:那就是養育我們的孩子,教導他們成材。
丈夫過世時,兩個女兒分別是七歲及五歲。和其他的單親家庭一樣,我的孩子們有其特別的需要;她們害怕我也會留下她們而死掉,她們想念與爸爸一起玩的時光,她們將可能沒法知道健康的婚姻是什麼樣子,以及如何與男性相處。
所以我向外求助。有個充滿愛心的雙親家庭願意接納我們,我的兩個女兒因而可以觀察以正確價值觀為基礎的婚姻是如何運作的。另外有兩個和我一樣的寡婦,會帶著她們的孩子和我們一同去旅行,並一起參加溜冰課程。類似這樣的友誼,幫助我的女兒們減輕了不少失去父親的傷痛。

營造愛的氣氛
就如我的孩子需要其他人的支持,她們也需要享受我們自己的家,我知道營造一個充滿愛的環境是我無可推諉的職責。
有天孩子們回家時,敲了門之後就躲起來了。我常告訴她們,我已經夠忙了,沒時間玩,但轉念一想:孩子們失去父親已經夠可憐了,難道她們也得失去歡笑嗎?
我突然領悟,我的憂傷會成為籠罩我們家的陰影,這對她們不公平。於是我連忙吞下差點出口的責罵,探出頭說:「我知道妳們這兩隻小兔子躲在那裏,出來吧!」
我深深體會,沒有什麼比身教更能影響她們的了,我豈能期盼她們誠信正直、潔身自愛或樂於施捨,而自己卻反其道而行呢?如果我要她們有愛心、懂得原諒別人,我自己得先懂得愛和寬恕。她們得看見我勝過失望和悲傷,才能學會如何面對逆境。最主要的,她們需要我示範:一個人該如何來過日子。

永遠的第一位
今天,女兒們都長大了,並且都和她們的丈夫建立了自己的家。對她們而言,我還是很重要,卻已不是第一順位,那位置由她們的配偶取代了,但對我而言,無論我們離開多遠、多久,她們永遠是我心中的第一位。

Dorothy Hsu 著,章宗祺翻譯改寫自
《First in Life》
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