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厭食症的康復之路
吳美貞 譯

患上飲食性疾患是近年來心理疾患中演變得愈來愈普遍的現象。在英國,患上心理疾患的人當中,有百分之二十五是與飲食性疾患有關的。

有些患病輕微的,不需刻意治療就漸漸痊癒。但有些卻變得愈來愈嚴重,他們的康復路程將是怎樣的呢?

堅強地面對恐懼和挑戰

案例一:

Alison 患上了厭食症已有一段很長的時間,但巨大的恐懼感阻攔她走向康復的路途,這是一條漫長而艱辛的路途。一次又一次的,她希望自己可以吃得好一點,也不用擔心自己吃什麼。但最終卻發現自己還是在原地跑!遠離厭食症是多麼的難!無數次的失敗使她對自己失去信心,懷疑自己是否真的可以有完全康復的機會,或許自己就註定了一生憎惡自己,要求自己再減輕一點。當時的她,以為康復就是回復患病前的樣子,但後來,她卻醒覺到康復是一個嶄新的開始。現今她已完全康復了,她何等希望自己可以早一點,在開始患病的時候就讓自己知道康復的感覺是多麼的好,是多麼的值得自己去面對那些恐懼和挑戰。現今的她可以活出生命來,而且還比她那些正在煩惱著吃什麼,自己長得怎樣的朋友好得多了!十年前的她和現今的她已完全不同,現今的她已得到完全康復了!

從新學習如何進食

案例二:

在 Maddy 朝向康復的路程中都是前進兩步,又後退一步的,但她覺得最重要的是要確定方向,只要方向確定,目標就能達到。雖然有時候她會迷茫困頓,又改走從前的路,但她學會了告訴自己暫時幾天的迷失,並不至於天都要塌下來的,明天將會更好,只要再次定睛目標。雖然當面對食物時還會很緊張,但漸漸地她不再受它的控制了。現在她還可以到餐館,小食店與朋友們一起共敘友誼。

患上厭食症而後走向康復的路程是極不容易的。 她充滿了懼怕,還要學習怎樣進食,有時候壓力重得不知所措;但為了康復而付出的艱辛是值得的,更是她一生中最重要,最明智的決擇,這是需要極大的勇氣和意志力的。完全的康復使她獲得更美好的生命,因為她享受到了自由、釋懷和內心的平安。

向已經康復的人請教

案例三:

Ruth 感覺到康復的路程是非常迷惘的,她不知道自己應該期盼些什麼。生活本來就夠困難的了,最可怕的是當剛剛開始看到自己的進步,事情轉好的時候,又發覺自己開始停下來了,不再有新的進展,好像永遠都不能走完這路程。這進進退退的步伐使她陷入長久的爭戰裏,挑戰自己,到底自己在期盼些什麼?有那些已經康復的人她可以請教呢?

飲食性疾患如神經性厭食症、神經性暴食症等得到完全康復,不再有併發現象是非常罕見的。患者得以將病情穩定下來,開始能夠進食來維持身體健康的基本需要,已經是非常難得的了。

案例解析:

飲食性疾患是否有機會獲得完全的康復呢?為什麼他們會那麼難獲得完全的康復呢?因為病患的思想意志時常帶給他們強烈的挫敗感,這些挫敗感是來自他們時時刻刻在擔憂著的飲食問題:我剛剛吃了些什麼?我應吃些什麼?我不應吃些什麼?我吃了是否會使我體重增加?若病患有任何像以上的問題和憂慮,他們仍舊未獲得真正的康復。雖然有些病患經住院治療後,體重也回復正常,但往往在一年內病情會再復發,而復發的機率高達百分之七十五。一般人認為當病患回復正常的體重,就已經康復,但真正的康復,不單單在乎於體重的平衡,也著重心理上和人際關係上的改進。故此,若有治療中心是關注患者身、心平衡的整體性發展的,病患才能獲得較可靠的康復。

母親的回想/備忘錄

有一位母親回想曾患上了神經性厭食症的女兒的康復歷程,“當醫療顧問告訴我們康復期最少需要十八個月,也可能為期兩、三年的時候,我們也驚呆了。但是我們還是要幫助女兒治療這恐怖的厭食症和憂鬱症,克服她病態的奇異行為和看著她日漸消瘦的痛苦!

我們知道必得讓她看到我們怎樣愛她。耐心的聆聽,了解她所面對的困難,幫助她,也幫助我們了解這種病症,使我們處變不驚,也給我們自己帶來希望。

康復的意思不單是女兒的體重能恢復正常,心理上的醫治也同樣的重要。若人家說她看起來‘好得多'了,她就想成人家說她‘胖'。

因著我們的鼓勵,老師、同學和輔導員的支持,她可重回學校了,還通過了考試,這是一個大的進步。

我們幫助她向前看,當她看到自己的成就,她也就看到生命的美好。

她也嘗試開始新的嗜好和新的活動,如學習柔道來發洩她心底裡的忿怒。

起初,她要中規中矩的依照醫師的處方來進食,漸漸地她可以開始加添一些其他的食物,也可以輕鬆地跟朋友們一起吃飯,共敘友誼,享受生命的樂趣了。

女兒的康復歷程是條漫長的路程,因為好不容易地前進了幾步,又後退幾步。無論如何,當我們把這些進進退退的步履都加起來的時候,她還是在康復的道路上前進著。”

康復是經過長時間的努力來恢復正常的一個過程,是不斷的改進,值得安慰的是康復的過程只有得著,沒有損失。 (待續)

主要參考書目:

Stories of People Who Struggled with Some Form of Eating Disorder: 每 opyright Care for the Family, UK www.careforthefamily.org.uk

Beyond Chaotic Eating by Helena Wilkinson (1993) Zondervan Publishing.

Eating Disorders: The Path to Recovery by Dr. K. Middleton (2007) Lion Publishing

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