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另一場浩劫—認識憂鬱症 (1)
謝美琴

憂鬱症已然成為本世紀威脅人類健康的三大疾病之一,不僅患者深受其害,連帶家人也陷入慌亂與不安,嚴重影響正常的家庭生活與社交活動。有鑑於此,愛家希望藉著提供有關憂鬱症的系列文章,幫助患者及家人對憂鬱症有正確客觀的認識,早日走出生命的低谷,迎向健康的人生。

聯合國世界衛生組織(WHO)於一九九九年宣布,廿一世紀戕害人類健康的十大疾病中,癌症、憂鬱症及愛滋病名列前三名。美國流行病學的研究報告,每年約有高達一千七百萬的美國人經歷過憂鬱症,平均每五個家庭中就有一個家庭的成員罹患憂鬱症。一般人在一生中憂鬱症的的發生率約為18%,目前全世界約有5%的人口正為憂鬱症所苦,且有持續增長的趨勢。似乎憂鬱症正以排山倒海之勢帶給人類空前的浩劫,患者在它的淫威之下,生命顯得無能、無望也無助,彷彿跌進一個漫長的甬道中,不相信甬道的盡頭將會有一線曙光。

什麼是憂鬱症
「重大憂鬱性情緒失調」簡稱憂鬱症,也通常被稱為「心情或情緒的感冒」,是愈來愈常見的情感精神疾病之一。依“辭典”的解釋:「憂鬱症是一種因環境壓力或個人心理因素等原因所造成的的心理疾病 — 表現症狀多為情緒低落、悲觀、抑鬱,嚴重者甚至陷入絕望、自責、思想錯亂的情況,生理上也出現現食慾不振或暴飲暴食、頭痛、心悸、嗜睡或早睡、兩眼無神、嘴角下陷等。依形成原因可分為反應型憂鬱症及內因型憂鬱症。」

憂鬱症嚴重影響患者的身心健康、家庭生活、工作與人際交往,是不爭的事實,若能及早發現、及早治療,痊癒的機會很大。可惜的是,為數不少的患者及家屬因為缺乏正確的認識,不敢面對也不敢承認自己得了憂鬱症,以致白白錯失及早治療的良機,病情變得愈來愈嚴重。有些病人即使就醫,也常因沒有與醫生充分合作、堅持到底而功虧一簣,大約每三個憂鬱症患者中只有一個尋求幫助,而其中又只有百分之廿五的人能持之以恆,看到療效。事實上,憂鬱症是一種絕對可以治癒的疾病,而且經證實療效顯著,因此我們實在有必要對憂鬱症有更深切完整的認識,鼓勵患者接受協助,有效幫助自己或所關愛的人早日走出陰霾。

憂鬱症的主要成因
迄今仍有很多有關憂鬱症的神秘面紗未被揭開,然而我們可以肯定的是,引發憂鬱症的原因極其複雜與多變,且常因人而異,絕非單一原因引起。今天大部份的醫師和研究人員都相信,憂鬱症主要是由生物因素、遺傳因素、心理因素及社會因素的交互影響而引起的。

1. 生物因素
大腦用來執行命令的化學物質是神經傳導物質,其中主管人類情感調節的血清素、正腎上腺素及多巴胺若失去平衡,會引發憂鬱症的症狀。體內荷爾蒙(如甲狀腺)失調也同樣有所影響。

2. 遺傳因素
有關研究顯示,憂鬱症在某種程度上是有遺傳性的,但並非直接遺傳而是較易罹患。患者體內的一組基因攜帶了這種病症的傾向,有些家族特別容易得憂鬱症,依研究統計,重鬱症患者的近親(父母、兄弟姊妹)得同樣疾病的機率比其他人高出2-3倍,而約有一半的躁鬱症患者,雙親中至少也有一人有憂鬱症的病史。

3. 心理因素
有些人習慣於負面悲觀的思考模式,人格特質若偏向完美主義或依賴性、長期自信心低落、焦慮、抗壓性低,均易罹患憂鬱症。

4. 社會因素
個人童年期的創傷經驗,負面的生活壓力事件,諸如轉換工作、失業、財務問題、失去至親、分手、離婚、重大災難、身體疾病等,或是挫敗的人際關係如親情衝突、朋友背信或其它影響個人的重大事件,都可能引發憂鬱症。

當然,除了這些主因,還有很多次要因素,如免疫系統障礙、心血管疾病、新陳代謝功能退化、癌症、濫用酒精、藥物、服用處方藥後的副作用或某些吸毒行為所導致的,但基本上只需生理上的疾病得到適當的治療與控制,身體一旦恢復健康,憂鬱症的症狀自然會消失。

憂鬱症的病徵
情緒的陰鬱、悲傷是典型的憂鬱症特徵,但同時身體也常出現一種深沉的疲憊與無力感,且往往更甚於情緒上的悲傷。是否得了憂鬱症可從下列症狀判斷與檢測。通常同一時段至少出現其中五項,或至少前二項之一的症狀同時出現,而且一整天的絕大部分時間都是如此。同時,這些症狀幾乎天天出現,並且連續維持至少兩週。
1. 抑鬱的心情,難以抗拒的悲傷與沮喪
2. 失去對原事物及所有日常活動的興趣
3. 明顯的體重減輕或增加
4. 每天失眠或嗜眠
5. 思考、記憶呈現興奮或遲鈍的狀態
6. 精神不振、精力消失
7. 無法集中注意力,並且常常做事不果決
8. 反覆自傷、自殺或死亡的念頭與企圖
通常這些症狀愈嚴重,就愈無法完成正常生活中應有的責任。另外,約有一半門診病人只會向醫師主訴身體上所呈現的各種毛病,卻不提情緒上的改變。有時週期性的疼痛或身體的不舒服是精神不佳引起的,並非身體真的生病,仍有可能是得了憂鬱症,這是一種所謂掩藏的憂鬱症。至於輕度憂鬱症的人可能有以下症狀,需請教你的醫師,如果診斷不是憂鬱症,這些症狀一般不會維持太久。
a. 疼痛─包括頭痛、腹痛、腸胃不適
b. 無精打采、容易疲累
c. 興趣缺缺
d. 悲傷、易怒、焦慮的情緒
e. 性慾減弱或性功能障礙
憂鬱症的類型
憂鬱症的類型繁多。某些人突如其來,且似乎與生活中所發生的事全然無關,某些人可能持續一段緊張的壓力或經歷生活的改變。極少數的人則終其一生都在憂鬱悲傷中度過,而且記憶所及,似乎從不曾真正快樂過,是「生亦何歡」的典型寫照。有時憂鬱的情緒似乎壓得你喘不過氣,有時又消失無蹤,然而實際上它並未真正遠離。

憂鬱症以種種的強度從四面八方逼進,從因心愛的人消逝帶來的憂傷到你無法想像的恐怖無助的情緒深淵。嚴重的憂鬱症意謂哀傷的持續不退,且愈來愈強,終致無法招架,更遑論過正常的生活了。

因此,知道自己罹患的是那一類型的憂鬱症相形之下就顯得特別重要,因為治療的方法也會不同。也許你並不需要任何治療,只需藉著時間療傷止痛就可痊癒。(下期續)

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