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賭恨何時了?
嶽景梅

全美有一千五百萬人在賭博的陷阱中
掙紮,因賭博引起的問題和犯罪率也
直線上升;小賭尚可勉強稱之爲娛樂,
然而沈緬其中則爲害大矣!

記憶中歡樂童年裏對成人世界陰暗面的接觸,是每當聽到大人們談論夜裏從宛延的小路盡頭那個大宅院中傳出瘋女哭號聲的時候,後來終于知道故事原委,男主人因嗜賭而將繼承的祖産全輸光了,妻子長期受虐待導致精神崩潰被關禁在屋裏,成年不見天日。他們的兒子是高我兩屆的學長,一個眉清目秀,聰明用功的好孩子,然而卻總是孤身只影地獨來獨往。偶爾又聽父執輩的警官朋友說到某賭徒痛下決心戒賭,在家人面前剁下小手指,然而傷未愈就又出入賭場。聽著那些令我膽顫心驚的事情,我稚幼的心靈逐漸明白爲什麽父親的家訓裏有“嚴禁賭博”這一條。

中國人好賭﹖
在美居家的淡靜日子裏,曾聽朋友談起他和未婚妻去遊賭城時,他趁她去盥洗室的幾分鍾試了一下手氣,結果未婚妻出來,發現他竟然把准備結婚的費用全送給了賭場而幾乎打消了婚嫁的念頭。也聽說好友的兄長因賭馬而輸掉人生中的一切,包括婚姻在內。我不禁深深感歎賭博的可怕!

這一個多月來,看到台灣的電視新聞無不與政府首次發行的樂透有關,這個“全民運動”可以說是讓島上同胞的賭性發揮得淋漓盡致。求明牌、拜廟宇、藉助于命理師的推算…無所不用其極,連老乞丐也合資購買。這股瘋狂發燒的樂透熱持續吸引上億的投注金額,甚至連美國的簽注感應紙都供不應求。有些人把生活費全投在這個虛幻的“希望”中,卻在開獎杠龜後,以不理性的行爲來泄憤。更令人匪夷所思的是台北一家餐廳老板竟然以劃三拳的結果將五百萬的店面以三十五萬代價出讓給對方。

這些現象都令我十分好奇地想探究一下個中原因,于是這段期間我向認識的中國朋友征詢他們就中國人對賭博看法之所見,結果真令我訝異,回答是不分年齡、中英文一致的標准答案-你不認爲我們老中是全世界最愛賭的民族嗎?一到假期,多少人馬上就到賭城拉斯維加斯報到!”(聽說有些人甚至連車子都押進賭本裏,結果是四輪車開去,卻搭八輪車回來!)

我搜集了一些美國的信息,也到中國城圖書館查詢,那位館員是中文書籍采購負責人,她當下就告訴我,“中文書只有教人怎麽賭博而沒有教人如何戒賭或是談賭博負面影響之類的。”當然她也幫我查了目錄,確實找不到我要的資料,我正在納悶她怎會知之甚詳,另一位我熟識的館員告知,原來一周前才有一位中國母親去尋求幫助,想要勸醒自家沈迷于賭博的女兒。這個事件促使我想更深入了解,在我們所處的環境中,賭博的影響力究竟如何。

墜入軟弱的陷阱
當我開始閱讀有關資料時,看到一個個因賭債高築铤而走險最後锒铛入獄的悲慘故事,再看那些令人觸目驚心的數據,我不斷地悲歎人性的黑暗與軟弱!我們可以從全美一千五百萬個在賭博的陷阱中掙紮的人開始談起。

專家對病態型嗜賭行爲的原因有非常分歧的看法。若將之歸類于生理或精神方面的疾病,那將會給賭徒更充分的理由,不用爲自己的行爲負任何責任。另一種說法則是將它歸諸于判斷力薄弱造成的行爲偏差或是道德方面的墮落,總之無法歸結一種令大家都折服的原因。其實不論是疾病或是人性的墮落,都不是最重要的問題,如何辨識因好賭而引發的後果,以及幫助那些人更新生命才是當務之急。

根據心裏協談醫師及曾經沈迷其中的人分析,一般都不是剛開始接觸賭博就迷上了,大都是因賭博可以提供逃避現實、填補心靈空虛的作用,再加上賭場的親切態度,以及自認可以對抗機率的聰明等因素所吸引,一旦陷進去,就著迷于輸贏那一剎那間的刺激。許多人在團體協談中分享,那種刺激是世上無可比擬的。

我們的國粹-麻將,應當是一種智力的娛樂,卻也被許多人當成賭具,一迷上就不想下桌,方城之戰晝夜不休,幾個八圈連著打下去,賭注也越下越大,否則不能喂飽心裏那只賭蟲和滿足尋求高度刺激的欲望。而賭場也滿足這些人的虛榮心,讓他們沈浸在享受國王或王後式待遇的幻覺中不能自拔,終致身敗名裂甚至家破人亡。

這些病態式的賭徒不但會發生失去工作、淩虐孩子、家庭暴力、導致家庭破碎的情形,此外,根據公元兩千年元月的一份報導中指出,每五個嗜賭的人中就有一個嘗試自殺,是所有因上瘾而失調的案例中最高的比例。其配偶也有十分之一嘗試自殺的比率。配偶不只是精神上受到傷害,也會因爲發生吸毒、抽煙、暴飲暴食和無法控制購買欲等現象,使身心健康嚴重受損。

遠離賭博的誘惑
自一九六四年新罕布什爾州開始發行樂透後,各州也逐漸設立不同形式的合法賭博,至今全國因賭博引起的問題和犯罪率直線上升。如今賭場把退休的老人也納入他們吸引的對象之中,雖說老人的經濟能力有限,然而在他們應當享受頤養天年的生活之際,再陷入生命的另一種危機中,實在是很可悲的一件事。

至于如何幫助那些嗜賭的人戒賭,專家和親身經曆過的人一致認爲,只有他們自己願意,才可能開始有新的生命,而且戒賭的過程將是十分痛苦的,和戒毒、戒酒的情形不同。身體上的更新將會有立竿見影的效果,但是戒賭的人卻因背了一身的債務,必須長時期償還,以及重建配偶及家人對其所失去的信賴…諸多現實問題都得去面對。

家人除了給予戒賭者精神鼓舞之外,在最重要的財務問題上必須明智且果決地處理,千萬不要因同情憐憫而立時加以挽救抒困,必須讓當事者自己負起責任,如此方能從痛苦的教訓中學習遠離賭博。

一位輔導密西西比河岸碼頭賭場數千員工的牧師和其它牧者創立一種以上帝爲生命中心的輔導方式來幫助求助者,效果顯著,戒賭的人不再跟隨自我意念,轉而讓創造生命的上帝來改變自己。聖經箴言中也提醒世人,“不可行惡人的路,不要走壞人的道。要躲避不可經過,要轉身而去。”這是一種抗拒賭博誘惑的毅力和行動。

最後讓我們來看看諾貝爾經濟得獎人保羅山姆笙對賭博的見解──“賭博這件事的本身不具任何的生産意義,盡管如此,它確實讓人們投入了時間和資源。但是當參與的人投注超過娛樂的界限時…賭博會使國家的收入減少。”

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