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一切都失了序-老人癡呆知多少?
愛家編輯室

老人癡呆症幾乎成了許多人玩笑或自諷的口頭禅了,像是全家大小都准備好臨出門時找不到鑰匙,從客廳走到廚房,呆立良久就是想不起是爲了甚麽事,于是被笑或自諷一句:“我看你(我)是得了老人癡呆症了!”可能是個玩笑,但也可能是個惡夢(對患者及親人)的開始。

老人癡呆症也有人稱之爲“阿滋海默氏症”,是1906年德國的一位醫生阿滋海默在許多失憶失控的病人身上發現,而根本原因則是源自腦的病變,特別是腦神經硬化,甚至糾纏打結,無法以正常速度,輸送大腦發出的指令,或無法處理原儲存在大腦裏的信息,而且病情會愈來愈嚴重。

秩序不再
患老人癡呆的年齡層大部份是在六十五歲以上,但也有在五十歲就發生,特別是目前一般人的免疫能力逐漸降低,發病的年齡也隨之下降,同時它在初期的症狀不很明顯,所以要特別留意,因此把它的特征說明如下,作爲觀察:

一、記憶減退:是最普遍的第一道警訊,而且忘記的瑣事可能是幾分鍾以前發生的,然而幾十年前的事或許仍然可以如數家珍。

二、無法料理日常事務:許多日常瑣事,小自刷牙、穿衣、備餐等等,作起來都困難重重,而且動作變得十分僵硬。

三、言語障礙:每一個人都偶爾會有張口結舌的經驗,但是患癡呆症的人可能連最簡單的字眼都不會用,有時反而以不尋常的詞句來替代,例如想不起來“牙刷”,就說“放到我嘴裏的那個東西”。

四、時空混亂:我們也都有過忘了今天是星期幾,或迷糊了現在身處何處的記錄,可是一位阿滋海默的患者不僅會晝夜顛倒,更會在自家巷口迷失了方向,不知自己從那裏來,要去那裏,更嚴重的甚至會白天在自己家中說:“天黑了,我們回家吧!”

五、判斷能力減退或喪失:天下沒有人能夠每次都有完美的判斷力,但是這些患者可能夏暑冬寒都分不清,大熱天穿好幾件襯衫,冬天可能短袖短褲。金錢的處理可能更糟,購買一些不需用的東西,甚至將大把鈔票花在電話推銷員的促銷上。

六、思路大亂:精明能幹的人,偶爾也會被小問題,諸如支票本的記載或月底的平衡所困,但是癡呆患者對數字會毫無頭緒,不知所措。

七、找不到東忘了西:一般人因亂放置而四處找錢包、鑰匙似乎司空見慣,可是老人癡呆症的患者卻不尋常得離譜,像是把電熨鬥放在冰箱裏,或手表進了白糖罐。

八、情緒或行爲的驟變:情緒的高低是正常的事,然而癡呆症患者的變化就像雲霄飛車,由平靜到痛哭到暴怒,不僅變得如風似電,還更變得毫無理由。

九、個性上的劇變:一般人隨著年齡的增長,個性多少也跟著轉變,但是癡呆症患者的變化就更極端了,會變得很胡塗,極其猜疑,充滿懼怕,甚至無法自立而要完全依賴家人。

十、鬥志全消:人人都會對家事或工作生厭,而癡呆症患者可能會呆坐在電視機前幾個小時,既不在觀賞節目,也沒有任何表情,也可能整天昏睡,總之對任何事都打不起勁來。

因應之道
阿滋海默症到目前爲止,雖然已有藥物問市,但是並不能治療,只能減慢其發展的速度而已。因爲照料的工作,大多落在配偶或親人的身上,所以對照料的人也有以下兩點可供參考:

1.這可能是一個長達好多年,甚至十到二十年的爭戰,要盡可能的尋求幫助,例如有人輪替,並且可以參加一些團體的活動,彼此分享心得,以減少自身的疲憊,以及因憤怒引起的罪惡感。

2.留意自己生理上的變化,因爲研究已經發現提供照料的親人在長期的煎熬之下,他們割傷的傷口在愈合的時間方面比一般人要長25%,甚至他們接受流行感冒預防注射的效果也低許多。

如果你的家人有上述十種現象中之任何一種,請盡快去請教醫師,提早給予治療、關懷,或安排家人細心照料,避免發生意外。

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