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青少年自殺問與答



問:為什麼這幾年青少年自殺成為一個很大的問題?過去的一年半,我們社區裡有幾個青少年孩子自殺了。是什麼導致這樣的問題?要如何扭轉這樣的趨勢呢?

答:很感謝您對這個問題的關注,的確,據調查顯示,自殺已經成為15-24歲年輕人的第三大死亡原因,僅次於謀殺和車禍。因此,那些負責任的、有愛心的成人需要知道和了解關於這個時代青少年文化中這一令人憂心的部份。也該在此時更仔細和系統地來思考一下,作為在這個時代的我們,應當做些什麼來扭轉這種自我毀滅的行為趨勢。
  專家們指出,青少年的自殺行為通常是基於社會、經濟、家庭和個人等多重因素造成的,而心理健康問題在整體中扮演重要角色。換句話說,自殺是一場複雜且相互關聯的心理問題所糾結“完美風暴”的結果,很多的自殺情況都不受受害者的意識控制。
  絕大多數的自殺者都是患有精神或是實質性的障礙,而這些障礙會影響他們健康的認知,並使他們無法正常面對生活中的壓力、緊張和失望。憂鬱症大多情況是因為大腦中一種特殊的化學物質(通常是降低血清素的)導致的結果,而且通常也具有生物和遺傳原因——是這個謎題的決定性的部份。個人和家族史,家庭衝突,缺乏父母關愛,各種人格缺陷,生理疾病還有過往被侵犯或創傷在整體原因中也產生重要影響。更不要說青少年們本身就具有不穩定的荷爾蒙分泌,一些戲劇性的衝動,不成熟,還有缺乏經驗的特點。
  值得一提的是,十幾歲男孩和女孩的自殺率有著明顯的差異。看上去,女孩子每天嚐試要自殺是男孩子的兩倍,但是其實真正自殺成功的,男孩子是女孩子的四倍。這是因為男孩子更容易用致命的方法,比如:槍殺、上吊或是跳樓,而女孩子則是割腕或是服用過量的藥物。
  正如您所知道的,這個問題在過去幾十年裡一直在上升。從1952年到1994年間,青少年和年輕人的自殺率幾乎增長了兩倍。慶幸的是,從1994年開始,自殺率普遍下降了。儘管如此,從對20世紀90年代的高中生的調查來看,企圖自殺的治療卻呈上升趨勢。這意味著,一些孩子還是在試圖結束生命——只是在過程中被制止罷了。現在最重要的是需要找到阻止他們做出如此過激行為的方法。
  儘管學術界並沒有人能對為何青少年自殺速度增長如此驚人,給出一個很好的理論解釋,但是我們可以認為這個趨勢中存在著強大的心靈和哲學層面的因素。我們可以想到,這樣的增加在一定程度上是現代社會世俗化的產物。這是一種對人生價值的絕望、不安和無感的一種表達,這似乎已經是新一代人的特點了。這也是生活沒有目標、沒有意義和沒有上帝的一個結果。
  因此,正如所問到的,我們可以做什麼呢?慶幸的是,還是有很多方法可以實際使用在我們的社區中。如果您想要參與,我們建議您可以鼓勵一些對此關心的朋友,一起找到有創意的方法來提高大家對此問題的認知。在許多的圈子裡,自殺是一個禁忌的話題,我們不敢討論,是因為覺得談論自殺可能無意中產生鼓勵自殺的效果。這是個錯誤的觀念。事實正好相反,若對自殺相關話題如:恐懼、懷疑和緊張等進行坦誠公開的討論的話,反而是預防青少年自殺的最佳方法之一。
  基於這一點,我們建議您和您的朋友們可以開始慢慢行動起來,首先可以和當地政府部門、學校、教會或是機構組織的領袖們談一下,比如社區的領導,教會的牧師或是代表,學校的老師,父母們,機構教育工作者,一些政府的官員。看看能否讓當地的學校組織一個特別小組,專門針對解決青少年自殺的問題;也可以在學校的家長會上提出這個問題。如果您參加教會的話,可以鼓勵教會的青年團契來關注這個問題,可能通過在青少年聚會中邀請一位這個領域的專家來挑戰他們。這需要從基督教價值觀的基礎上來教導他們。如果需要,您們可以通過美國愛家的兩個項目“Truth Project OR”和 “True U OR”視頻課程來進行。如果在新聞中出現了青少年自殺的報導,可以利用這樣的機會來討論如何防止類似的事情不再重演。
  另外,在家庭方面,盡您所能地去幫助所在社區的家庭花更多時間和精力來加強家庭關係聯結,並鼓勵他們和自己的兒女建立開放的、溝通的美好關係。基督徒可以以教會名義組織家庭之夜的活動,讓父子出遊,母女精心午餐時光等。也可以在教會中推進跨代互動方面的教育活動。據統計顯示,與父母家庭的聯結感是防止年輕人自殺的最有效的措施之一;但是一些家長並沒有意識到這一點,而青少年們和當年蹣跚學步的時候一樣,仍然需要父母同樣多的時間和關注。

  其他的一些相關建議和更多信息,您可以聯繫以下的機構:
�SAVE (Suicide Awareness Voices of Education):http://www.save.org
�The American Academy of Child
�Adolescent Psychiatry: http://www.aacap.org
�The American Association of Suicidology: http://www.suicidology.org
�The Yellow Ribbon Suicide Prevention Program: http://www.yellowribbon.org

  如果您覺得需要幫助,也可以聯絡愛家的諮詢中心。我們的網址是:
http://www.focusonthefamily.com/lifechallenges/promos/counseling-services-and-referrals. (本文轉載自愛家輔導部門資料庫)
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