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如何與自閉症配偶相處

■ Nicole Mar 作 ■ 紅英 譯

認識一下我完美的基督徒家庭,我們穿著得體,總是盡心打理我們的家,付出我們的時間、才能及財務服事神。一位朋友說我家是她見過的最全備的家庭。這讓我很震驚,因為現實是這樣的:我們所經歷的挑戰是我始料未及的。你看,我是正常人,我所愛的丈夫是一位自閉症患者。

婚姻故事的起初
  我描述我們的戀愛是甜蜜的痴迷。他會寫充滿愛意的小紙條壓在我車窗的雨刷下。他給我做肩部按摩幫助我減壓。他總是用肯定的話語告訴我我很漂亮、聰明、屬靈及如何被愛。這實在是令人心醉。
  當我和他在一起的時候,我感受到完全被接納,我們的關係如此相合。我迷戀他的忠心、善行、慷慨、樂於助人、忠誠以及正直,所以我們結婚了。
  很多自閉患者在日常生活中有很強烈的興趣愛好,這是他們的放鬆方式。那時我知之甚少,其實我只是他的一個特別興趣而已。我們花了很多年才進入一個更健康的關係。

極度孤單
  結婚後,我很快就發現一切都變了。我的丈夫停止與我及兩個孩子的互動(我們各有一個前次婚姻的孩子),晚上回家後我期待一些共處時間,但需要整理房間,預備晚餐,幫助孩子功課,而他只是閉門獨自在房間裡沉迷於研究手機,一個與他的工作毫不相干的東西。我很困惑,也很倦怠,期待有一天能夠再次看到我所愛的那個男人。  但是沒有任何改變,即使在我們有了共同的孩子之後。
  事情開始變得糟糕,彼此各自行動—撫養孩子,清理房間,購買傢具,社交生活,支付賬單,教會服事—對於他鍾情於手機研究我心生嫉妒。在懷孕、生病、工作受挫等生命經歷中—不論大小—他的談話所有焦點只有手機。
  為什麼他不再愛我了?我很想知道。他的激情曾經給我光明,但如今卻只有看上去無法穿越的深深的黑暗。感覺上好像和陌生人生活一樣……或更像沒有情緒的機器人。

一個暴力轉折點
  在他幾乎不跟我說話好多天之後的一天晚上,我邀請他一起上床,他同意了。為了引起注意,我淋浴後並點了幾枝蠟燭,換上漂亮的睡衣,一個小時過去了,又一個小時過去了,他只是心無旁鶩地盯著屏幕。由於渴望他的愛,我變得暴躁起來。我羞辱了他,他跳了起來並動手了,深受刺激的他抓起休閒椅就從房間的另一邊向我砸過來。木質椅腿在門上砸了一個破洞,我則摔門而出。
  我更加沮喪,他更加退縮到他的興趣中。然後又出現了幾次口頭暴力加入新的循環。

自閉問題顯明
  一天晚上,當我痛苦禱告的時候,神啟示我:你的丈夫有自閉症。這就是神向我顯明的。不需要更多解釋,但這就是我所需要的。我開始研究婚姻中的自閉症。神帶領我認識叫Stephanie Holmes基督徒諮詢師,她幫助我理解了我正經歷的一切。

自閉症在婚姻中的跡象和症狀
  自閉症,主要是社交學習障礙,妨礙了我丈夫“開始、保持並維護關係”的能力,Holmes解釋到:溝通問題是很多夫妻來諮詢的原因,但在自閉婚姻生活中,一方在日常生活中對於溝通內容、語氣、表情、非語言溝通缺乏理解能力,並常常不予表達或缺乏調整語音語調的能力。此外,他們通常具有局限的興趣、模式或者例行程序,還有就是,如果自閉症伴侶的例行程序被改變或者專注興趣的時間被打斷,他會崩潰,看上去他是暴怒發作。因為自閉症一方寧願做感興趣的事情而不是和配偶在一起,正常的配偶會經歷痛苦的孤單。

教會的回應
  這個人通常是非常好的人,信實地奉獻和服事教會。對外人來說,這些好行為顯示他的優秀品格,但是對於自閉症者來說,配偶總是排在工作、興趣或者服事之後第二或第三的次要位置。
  這些我都深刻了解。有一次,我和教會一位我和丈夫都認識並且尊敬的牧師分享了婚姻中的痛苦。他回答說:“如果你的丈夫很糟糕,沒有給你足夠的注意力,就忍著吧!這不足以成為結束婚姻的原因。”。
  Holmes說:“諮詢師在婚姻治療的培訓中,已假設了來諮詢的雙方都是正常人。然而,如果一方具有某種程度的自閉,在治療之前必須先教導一些基本技能,如換位思考,了解思維盲點,建立情感詞彙(因為很多人缺乏情緒認知)及溝通衝突管理。”。

對正常配偶的危險影響
  在我遇到Holmes之前。我非常沮喪,並且淡化我真實的原始情緒,這開始影響到我的健康,我開始脫髮、手腳感到刺痛和麻木、失眠、心悸、疲勞。我變得極度焦慮、並有驚恐發作。
  如果沒有得到支持,在與自閉症者的關係中,很多正常的配偶會陷入抑鬱,出現持續的創傷關係綜合症或自身免疫系統疾病。
  Holmes說:“人們常常日積月累的生活壓力會破壞人的免疫系統。壓力是和免疫問題及其他健康狀況相關的。在這個情景中,壓力會持續並且沒有得到緩解或辨認。”。

經歷與自閉症者婚姻艱辛之後的盼望
  通過Holmes,丈夫和我學到了如何讓一個不可能的婚姻變得可以管理。上帝也引導我加入一個為自閉症者配偶建立的免費網上支持小組。
  因為從Holmes及其他人得到有力的指導和支持,我能夠向任何與自閉症者結婚的人提供從Holmes學到的小貼士。 尋求外部幫助的小貼士:
-向具有自閉症婚姻諮詢特殊訓練的治療師尋求幫助:我們必須有專業來檢視在婚姻中哪些能力缺失讓我們在做決定,局限的興趣及溝通問題上變得複雜。很少有一對夫妻能靠自己走得過來。
-接受診斷:我的丈夫必須理解自閉症如何影響到自己、婚姻及他人。自閉症者必須有開放的心態來聆聽正常配偶的需要。這需要很多的努力和支持。
-在財務上有第三方介入:我們參加了財務管理課程,聽從老師的幫助並使用學習材料作為我們管理金錢的原則,最終達成一致意見。如此我可以期望未來的情況,他也可以對花錢在他的興趣上有個預算。他已不再瘋手機,但總會有新的興趣出現。
-通過反饋,將那些無效果的、口頭暴力的溝通控制在可控範圍之內。如果需要就尋求專業的幫助。這個網頁(share hurtful memories)可避免觸犯、抱怨和防衛的方式來分享痛苦的記憶。
- 尋找有包容心的人做朋友。當我們能夠做自己的時候,可以讓我們煥然一新。

作為夫婦的小貼士:
-每週一次,彼此讚美和分享請求。在我的婚姻中,這讓我有途徑能夠去愛並感受被愛,也讓我自閉的配偶有一個明確的目標去達成,這讓他在婚姻中有成功的感覺。
- 嘗試非常明確的溝通策略。比如溝通卡,或者使用開啟網上約會之夜對話列表(online lists of date-night conversation starters. )。
- 進行低壓約會。我們做一些沒有很多交談活動,比如看電影,騎車或現場秀。
- 每晚一起禱告,輪流禱告,說出婚姻中迫切關心的事項。
-每日操練接納配偶身上不能改變的特質。我不可能改變我只是個正常人,需要和其他人有連結。我的丈夫不可能改變他有自閉症,並且需要獨處的時間。
-記得:有各自的時間。有些事我們各自行動,所以我能夠花時間和理解我的人一起給自己充電,他能夠在他的安靜中感受他自己。
-按照家務分配表分擔家務,並且嚴格按計劃完成。儘管我丈夫不理解有那些需要完成的家務,但他非常感激這個公平的想法並完成他的部分。
-用平和的方式告訴你的自閉配偶你想要什麼。我知道很難開口說:“我需要一個擁抱”可以理解你可能覺得你的配偶應該知道這個。但是沒有這樣直接的陳述,你的自閉配偶可能不會意識到你的需要或者他應該做些什麼來幫助。
記得在基督裡你是誰。丈夫和我都記得我們是按照上帝的形象造的,祂愛我們兩個。

你可以做這些:
  生活並非非黑即白。通過這些非常痛苦的個人處境,我已經學會不管處境讓我們感受到有多絕望,但在破碎中依舊有盼望。上帝能夠讓正常的配偶在與有某種程度自閉者的婚姻找到他們自己。這很難,但在神沒有難成的事。

2019 Nicole Mar. All rights reserved. Used with permission. Originally published at focusonthefamily.com.
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