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共同應對壓力

■ Dr. Greg Smalley with Erin Smalley 文
清心譯


進入婚姻的兩年來,妻子Erin 和我都在盡力應付著各樣的責任。我正在全日制研究所攻讀婚姻家庭方面的博士學位。我們有一個小女兒需要照顧,還有一個家庭需要經營。Erin是一名全職產房護士,而我需要賺更多的錢才能支付我們在南加州的生活。最終,我找到了一份兼職工作,在當地一所高中帶領毒品和酒精康復小組。
Erin和我都滿載重負,而且它已經開始對我們和我們的關係造成了影響。當我回首那段時間,我意識到我們開始用一些不健康的方式來處理這個重擔。當我感到壓力的時候,我逃避和孤立自己。而Erin恰恰相反,她變得過度社交,覺得需要和朋友聯繫。而我卻因為已筋疲力盡,不想有任何人在我周圍,Erin似乎希望每天晚上都能有人陪在身邊。你可以想像,這會引起多少衝突!
每個人都有健康和不健康的解決問題的技巧。一些比較不健康的處理壓力的方式包括了脫離朋友、家庭和各樣活動,將壓力通過生氣憤怒或是身體暴力的方式發洩給其他人;或變成工作狂;或暴飲暴食或是節食;或用購物或是色情的方式分散注意力。
當你過度疲勞的時候,你會怎麼辦呢?當你用不健康的方式應對壓力事件的時候,就會對你的健康和關係中造成新的問題。讓我們看看將會發生什麼,然後我們再看一些應對壓力的建設性方法。

壓力的影響
壓力使人精疲力竭,造成人內心的空虛——生理上、情緒上和精神上都枯竭了。當我們疲憊不堪的時候,我們什麼也不能做,而我們的婚姻也會受到影響。處於壓力中時,會出現幾個打擊到婚姻的問題。首先,這樣的情況會改變夫妻本需要討論的事情,以及討論事情的有效時間。因此,越多花時間在處理這些問題上,就越少花時間在婚姻上。
此外,壓力事件降低了夫妻有效管理他們自己問題的能力。壓力就像是一個超載的電線上的斷路器,斷路器跳閘後,電源就關閉了。同樣的事情,我們的婚姻也會發生。當一對夫婦壓力超載時,他們就“斷路器跳閘”或關閉,因此很難應對危機。
壓力事件的另外一個問題是,它們使夫妻對於關係的挑戰會產生更強烈的反應。當我們在生活中的壓力越大,我們對關係中的正常起伏的反應就越大。比如,妻子可能對配偶的冷漠更敏感。或者,丈夫可能在妻子要求他把垃圾拿出去的時候,從妻子的口氣中聽出更多東西。
當關係長期處在高壓下時,肯定會動搖的,不管每個人的人際關係技巧有多好。在這樣的時間中,夫妻更可能消極地看待他們的關係,而沒有意識到是因為壓力的影響。消除壓力,一對夫妻積極處理關係的技巧才可能再次——如通常所做的——管用。

關閉的和剛硬的心
壓力事件最具破壞性的影響是使人感到不安。當人感到不安的時候,他們會關閉他們的心。不幸的是,一顆關閉的心最終會變硬。
當主耶穌談論離婚的時候,祂提到剛硬的心:“摩西因為你們的心硬,所以許你們休妻,但起初并不是這樣。”(馬太福音十九章八節)。請注意最後一句話“但起初并不是這樣。”,我們通常是以敞開的心開始婚姻。但是,隨著衝突和不確定的情況發生,我們的心會關閉。你怎么知道一顆心關閉了呢?這裡有一些跡象:

- 關係中退縮逃避
- 表現出消極的肢體語言
- 在攻擊模式中生活
- 避免觸摸
- 表現出缺乏敏感性
- 懷著不饒恕
- 感到絕望

世上最聰明的所羅門王,給我們這樣的鼓勵:“你要保守你心,勝過保守一切,因為一生的果效,是由心發出。”(箴言四章二十三節)。保守你的心被關閉的一個最好方式,就是學習用健康的方式來管理壓力。

健康處理壓力的方法
以下有一些建議,可以幫助你在壓力事件中好好照管你的心:
a.表達你的感受。不要壓抑和忽視你的情緒。感受是你內心發出的一個聲音,若你不表達你的情緒,它將會形成怨氣,而且情況可能會維持老樣子不變。
b. 放慢生活節奏。有意識地改變你的生活步伐,創造一些多餘時間——在這段時間裡不要承諾一些具體的事情。你必須堅決地把生活中的忙碌消除。
c. 保證睡眠充足。作為成年人,我們每天晚上需要八到九個小時的睡眠。
d. 休息和放鬆。儘量保持一周至少有一天,能從一些日常責任義務中放鬆出來,讓這一天成為你充電的休息日。創世記二章三節告訴我們說:“神賜福給第七日,定為聖日,因為在這日神歇了祂一切創造的工,就安息了。”。
e. 經常鍛煉。運動是釋放被壓抑的能量、壓力和緊張的最好的方式。試著每周三次進行至少30分鐘的鍛煉。
f. 保持幽默感。笑可以幫助人的身體對抗壓力。“喜樂的心,乃是良藥” (箴言十七章二十二節)。
g. 學習如何設定界限和說“不”。無論是在工作中還是在家裡,都要知道你的極限。當你臨到極限的時候,要學習拒絕額外的責任。
要記得,底線是要照顧好你自己,這是對你和你的配偶最有利的,因為你不能付出你所沒有的。
Adapted from Ready to Wed, a Focus on the Family book published by Tyndale House Publishers Inc. @2015 Focus on the Family.
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